Ottawa fête ses nouveaux champions

Selon la Police d'Ottawa, 40000 personnes ont applaudi... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Selon la Police d'Ottawa, 40000 personnes ont applaudi leurs nouveaux héros, mardi midi, à Ottawa.

Patrick Woodbury, LeDroit

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La ville d'Ottawa a pris une longue pause sur l'heure dîner, mardi, afin de célébrer sa première conquête de la coupe Grey en 40 ans.

Deux jours après avoir gagné la finale de la Ligue canadienne de football (LCF), le Rouge et Noir a défilé sur une portion de la rue Bank pour ensuite célébrer avec ses partisans à la Place TD.

Le maire Jim Watson estime que plus de 10 000 personnes ont applaudi pendant deux heures leurs nouveaux héros. La Police d'Ottawa affirme plutôt qu'il y a eu quatre fois de plus de gens, avançant le chiffre de 40 000.

«C'est incroyable. Je ne m'attendais pas à voir autant de gens, a avoué le maraudeur québécois, Antoine Pruneau.

«Tu vois sur le visage des gens à quel point ils sont fiers de nous, à quel point ce championnat était attendu ici», a-t-il ajouté.

Sans surprise, le quart-arrière Henry Burris a reçu l'accueil le plus chaleureux en se pointant sur la scène en... béquilles. Ça scandait «un an de plus» afin de convaincre le joueur étoile âgé de 41 ans de revenir au jeu en 2017.

«Je ne réalisais pas l'ampleur de cette conquête jusqu'au moment où j'ai vu tous ces gens massés le long de la rue Bank», a dit Burris.

Le dernier défilé pour honorer une équipe sportive remontait à 1976. Les défunts Rough Riders avaient alors remporté la coupe Grey.

«Il faut refaire ça en 2017», a lancé pour sa part le directeur général Marcel Desjardins en prenant la parole devant une mer de partisans bruyants, colorés et de tout âge.

«C'était important pour nous de venir vivre ce moment, a dit Matthieu Robert, âgé de 21 ans.

«Habituellement à Ottawa, nous ne gagnons jamais. C'est la première fois et je voulais être ici pour fêter avec mon équipe», a ajouté son ami Jean-Sébastien Delorme.

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