Le Rouge et Noir reçoit des renforts en défensive

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La défensive a mal paru samedi dans la défaite de 48-23 contre les Stampeders à Calgary.

Jeff McIntosh, Archives PC

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Piétinée samedi par les Stampeders de Calgary, la défensive du Rouge et Noir obtiendra du renfort en vue de son prochain match.

Le retour au jeu de l'ailier Arnaud Gascon-Nadon était déjà prévu. Mais voilà que l'autre ailier, Aston Whiteside, affrontera aussi les Argonauts de Toronto, vendredi soir, à la Place TD.

Ce dernier a raté les cinq dernières parties afin de reposer son genou gauche. Le même genou sur lequel les médecins ont opéré à l'automne 2015. «Ça fera un an le 29 septembre que j'ai subi cette chirurgie», a noté Whiteside, mardi, après l'entraînement des siens.

Le joueur de ligne défensive avait entamé la saison chez le Rouge et Noir, participant aux six premiers matches. Il avait réussi neuf plaqués et deux sacs.

Des statistiques respectables. Mais elles étaient inférieures à sa contribution de l'année précédente quand Whiteside avait réussi 13 plaqués, sept sacs en plus de forcer deux ballons échappés en cinq parties. Ce qui a poussé les entraîneurs à l'envoyer à l'infirmerie afin de poursuivre sa réhabilitation.

Une décision que le principal intéressé avait encaissé durement au début du mois d'août. «Ce n'était pas facile, a-t-il avoué. Je suis un fier compétiteur. Mais ce choix a été effectué avec les meilleurs intérêts du club en tête.»

«Avec du recul, j'avoue que ce fut la bonne chose à faire de la part des entraîneurs. En me gardant à l'écart du jeu, cela a permis de renforcer encore plus mon genou. Surtout, ma jambe a réussi à retrouver beaucoup plus de sa flexibilité.»

À quel point Aston Whiteside a-t-il hâte de renouer avec l'action? «J'ai hâte de frapper un quart-arrière», a-t-il confié. Ça tombe bien.

Le Rouge et Noir a eu de la misère à mettre le grappin sur le quart adverse durant son dernier match. Landon Cohen a été le seul joueur à réussir un sac aux dépens de Bo Levi Mitchell, qui a lancé peu souvent le ballon sous pression. Ce qui explique en partie cette défaite de 48-23 contre les Stampeders.

Le retour au jeu de Whiteside et Gascon-Nadon a sûrement contribué à la bonne humeur de Rick Campbell, lundi, lors de l'entraînement des siens. Le coach a rappelé que son club a dû convertir des plaqueurs en ailiers défensifs pendant l'absence de ces deux gros morceaux.

Si ces deux ailiers étaient sur le terrain, le secondeur Damaso Munoz, lui, manquait à l'appel. Il aurait subi quelques bobos durant ce séjour dans l'Ouest canadien.

Mais Campbell a assuré que le vétéran sera apte à affronter les Argonauts.

Quatre nouveaux

Quoi d'autre doit-on retenir de ce retour à l'entraînement?

Quatre nouveaux joueurs ont été mis sous contrat par le Rouge et Noir. Ils se joindront tous à l'équipe d'entraînement.

Dans le lot, il y a le secondeur Anthony Harrell, dont le père James a joué huit saisons dans la NFL. On retrouve aussi le joueur de ligne défensive Sammy Brown et les porteurs de ballon Brandon Deschamps et Shadrach Thornton.

Le premier demi offensif a gagné la coupe Vanier l'an dernier chez UBC. Quant à Thornton, il a eu sa part de démêlées avec la justice américaine.

Son équipe universitaire en Caroline du Nord l'a mis à la porte la saison dernière après que le joueur eut frappé un piéton avec sa motocyclette, fuyant ensuite le lieu de l'accident.

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