Un prélude au match de la coupe Grey?

Le Rouge et Noir d'Ottawa et les Stampeders... (Martin Roy, LeDroit)

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Le Rouge et Noir d'Ottawa et les Stampeders de Calgary avaient fait match nul 26-26 le 8 juillet dernier à la Place TD.

Martin Roy, LeDroit

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Un seul club a tenu tête aux Stampeders de Calgary depuis la troisième semaine de la saison régulière dans la Ligue canadienne de football (LCF).

« Nous », a rappelé Rick Campbell plus tôt cette semaine en parlant du Rouge et Noir.

Les meneurs de la division Ouest avaient été incapables de vaincre les meneurs de la division Est le 8 juillet dernier, se contentant d'un verdict nul de 26-26. Depuis cette partie, ils ont gagné huit matches de suite. Ces deux formations ont rendez-vous samedi soir, cette fois-ci à Calgary. Est-ce un prélude au match de la coupe Grey de novembre prochain ?

Si les Stampeders (9-1-1) ont piétiné le reste de la ligue, le Rouge et Noir (5-4-1) a tiré de la patte dans les deux derniers mois. Il a perdu quatre de ses six dernières joutes.

« Nous ne pouvons pas demander un meilleur test », a avoué le plaqueur Zack Evans, meneur des siens avec six sacs.

Surtout que ses coéquipiers et lui reviennent au jeu après une semaine de relâche. La dernière fois qu'Ottawa a affronté un club après un repos prolongé, ce fut le désastre.

Les Alouettes l'avaient écrasé 43-19 à la Place TD.

« Ça ne s'était vraiment pas bien passé, a reconnu le bloqueur étoile SirVincent Rogers. Quand tu renoues avec l'action après une telle période d'inactivité, ça peut aller de deux façons. Soit que tu es rouillé ou tu as un regain d'énergie. Espérons que ça se passera bien cette fois-ci. »

Surtout que le Rouge et Noir n'a jamais connu de succès au domicile des Stampeders. L'an dernier, il a perdu 48-3. En 2014, ce fut un revers de 38-17.

« Nous savons qu'une partie difficile nous attend, a affirmé Campbell.

«Mais plus tôt cette saison, nous avons réussi à gagner à Edmonton. Et la saison dernière, nous avons fait la même chose en Colombie-Britannique.»

L'entraîneur-chef a bien caché son jeu durant la semaine. Il a jonglé avec son alignement.

Vendredi, il a finalement dévoilé son alignement qui comprend quelques surprises.

Le nouveau botteur Sergio Castillo remplacera Zack Medeiros pour les dégagements tandis que Jeff Richards, et non, Antoine Pruneau, sera finalement le nouveau maraudeur. Le demi défensif Jerrell Gavins, qui effectue un retour au jeu, sera muté en secondeur contre les Stampeders.

À l'attaque, le receveur américain format géant Juron Criner disputera un premier match. Il a déjà disputé quelques parties dans la NFL. Plus précisément dans l'uniforme des Raiders d'Oakland en 2012 et 2013.

Alex Mateas reprendra sa place de garde après avoir raté la dernière partie en raison d'une blessure.

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