Un appel qui change la vie

Le secondeur Olivier Goulet Veilleux, un ancien du... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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Le secondeur Olivier Goulet Veilleux, un ancien du Vert et Or de l'Université de Sherbooke, est heureux de voir que les bonnes nouvelles s'accumulent dans sa vie, autant du côté football que pharmaceutique.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Olivier Goulet-Veilleux a entamé la semaine en cherchant un emploi dans le domaine pharmaceutique. Il va la terminer en jouant un premier match en carrière dans la Ligue canadienne de football (LCF).

« Ma vie a changé un peu dans les derniers jours », avoue en souriant le secondeur québécois originaire de la Beauce.

L'ancienne vedette défensive du Vert et Or de l'Université de Sherbrooke a été embauchée par le Rouge et Noir, mardi après-midi. Le lendemain, il était sur le terrain et participait à un premier entraînement.

Puis jeudi, il est monté à bord d'un train en direction de Hamilton où ses nouveaux coéquipiers et lui affronteront les Tiger-Cats de Hamilton. On le verra en action au sein des unités spéciales.

« J'ai participé à quelques essais ici et là chez les Stampeders de Calgary et les Roughriders de la Saskatchewan. J'ai même été ici à Ottawa en avril lors de la journée portes ouvertes, relate l'athlète âgé de 25 ans.

«J'avais eu une conversation avec les entraîneurs qui m'ont dit de rester en forme, que tout allait dépendre ce qui allait arriver au repêchage», ajoute-t-il.

Heureux hasard 

Le camp d'entraînement a débuté et Goulet-Veilleux n'avait pas reçu d'invitation du Rouge et Noir.

Puis la malchance a frappé les finalistes de la coupe Grey qui ont perdu les services de six joueurs canadiens depuis deux semaines. Le vétéran Ryan Hinds a pris sa retraite. Les recrues Arto Khatchikian et Mikaël Charland se sont blessés. Même chose pour le centre-arrière Brendan Gillanders, le garde Nolan MacMillan et l'ailier défensif Nigel Romick.

Tous des joueurs, sauf MacMillan, qui étaient projetés à évoluer au sein des unités spéciales en 2016.

Goulet-Veilleux, qui fait 6'1'' et 220 livres, possède un baccalauréat en pharmacologie et en administration des affaires et marketing. «J'étais à la recherche d'emploi active... très active dans le domaine pharmaceutique avant d'arriver ici, confie-t-il.

«Ça allait très bien de ce côté. J'avais eu plusieurs entrevues. J'attends justement des retours d'appel (...) Ce sont plusieurs bonnes nouvelles en même temps.»

Pour l'instant, il va carburer au football. Et il s'est remis en mode études.

«Quand j'ai eu l'appel, j'étais chez moi à Sherbrooke. J'ai mis plein de linge dans l'auto, souligne-t-il.

«Je suis arrivé en soirée à Ottawa. J'ai reçu le cahier de jeu des unités spéciales. J'ai veillé tard pour étudier ça. J'ai commencé à regarder un peu de vidéos.»

À l'essai avec les unités spéciales

Pour l'instant, le Rouge et Noir compte le mettre à l'essai uniquement au sein des unités spéciales. Il pourrait éventuellement dépanner en tant que secondeur ou maraudeur, lui qui a réussi 28,5 plaqués, deux interceptions, un échappé recouvré et un échappé provoqué l'automne dernier dans les rangs universitaires.

Un petit deux qu'il obtiendra un coup de main des nombreux autres joueurs québécois chez le Rouge et Noir, des Patrick Lavoie à Antoine Pruneau en passant notamment par Arnaud Gascon-Nadon et Chris Milo. 

Un autre petit deux qu'il jasera sûrement avec Jonathan Beaulieu-Richard.

Les deux hommes possèdent un autre point en commun.

Beaulieu-Richard a passé l'hiver à travailler en tant que pharmacien. Un domaine dans lequel la nouvelle recrue veut oeuvrer, tôt ou tard.

La vie de Goulet-Veilleux n'a pas fini de changer. Son unique frère deviendra papa pour la première fois dans trois semaines.

«Je serai mononcle Olivier», lance fièrement le nouveau joueur du Rouge et Noir.

Une équipe verte affrontera les Tiger-Cats

Rick Campbell avait dit la veille que le minimum de joueurs effectuerait le voyage à Hamilton en vue du dernier match hors-concours.

L'entraîneur-chef du Rouge et Noir a tenu parole. Ce sont 47 joueurs qui se trouvent sur l'alignement rendu public dans les dernières heures.

Dans le lot, un seul vétéran entamera la partie, vendredi, contre les Ti-Cats. Chris Milo s'avère le seul botteur en uniforme. Brock Jensen et Danny O'Brien se partageront le travail  au poste de quart-arrière.

Scott Macdonell, Alex Pierzchalski, Khalil Paden, John Harris et Juron Criner seront les cinq receveurs réguliers.

Travis Greene portera le ballon.

À peine sorti de la retraite, le Gatinois Pier-Yves Lavergne sera l'unique centre-arrière... sur papier.

« Il ne jouera qu'au sein des unités spéciales, a précisé Campbell. Si nous devons utiliser un joueur en tant que centre-arrière pour bloquer sur certaines séquences, nous ferons appel à Macdonell. »

Premier départ pour Lauzon-Séguin

L'autre truc à retenir ?

Le premier choix du Rouge et Noir au dernier repêchage, Jason Lauzon-Séguin, sera une recrue fort occupée. Il commencera la joute au poste de garde à gauche. « Je vais jouer en tant que garde à droite en deuxième demie », a-t-il confié.

Ce sera un premier départ dans les rangs pros pour le joueur qui a grandi à St-Eugène, dans l'Est ontarien. « Je dois en profiter. Ce sera aussi une belle expérience, a soutenu Lauzon-Séguin.

«C'est à moi de bien travailler, faire le moins d'erreurs possible et démontrer le talent que j'ai.»

À ses côtés, il retrouvera le choix de première ronde en 2015, Alex Mateas, qui sera le centre.

«Vous allez voir plusieurs jeunes joueurs ou nouveaux visages qui disputeront un match complet. Ils ne peuvent pas demander mieux comme outil d'évaluation», a affirmé Rick Campbell.

Le Rouge et Noir procédera ensuite à ses coupes finales dimanche après-midi, mettant fin du même coup au troisième camp d'entraînement de sa jeune histoire. Sa première partie du calendrier régulier est prévue le 25 juin, à Edmonton.

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