Gascon-Nadon s'intègre bien au Rouge et Noir

Le joueur de ligne défensive Arnaud Gascon-Nadon affirme... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Le joueur de ligne défensive Arnaud Gascon-Nadon affirme qu'il apprécie l'ambiance qui règne chez le Rouge et Noir depuis son premier jour sur le terrain.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Il est temps que le camp d'entraînement du Rouge et Noir d'Ottawa prenne fin, alors que les bousculades pendant les entraînements avec contacts sont de plus en plus monnaie courante.

Mercredi à la Place TD, on a notamment vu deux cochambreurs, Antoine Pruneau et Scott Macdonnell, se pousser à qui mieux mieux l'espace d'un instant. Un peu plus tard, le nouveau venu Arnaud Gascon-Nadon a eu maille à partir avec un joueur de ligne offensive non identifié - le centre Jon Gott a joué les pacificateurs, lui qui est souvent le premier impliqué dans ces altercations.

«C'est la journée 11 du camp, ce sont des choses qui arrivent. Moi, je suis tanné de jouer contre eux tous les jours, je pense qu'eux (les joueurs de ligne offensive) aussi sont tannés. On a tous hâte de jouer contre d'autres équipes et frapper d'autre monde que nous», a-t-il noté après coup.

Pour Gascon-Nadon, le joueur de ligne défensive mis sous contrat sur le marché des agents libres en février dernier, cette petite échauffourée n'était pas un signe qu'il a de la difficulté à s'intégrer à sa nouvelle équipe.

Au contraire, l'ancien des Tiger-Cats de Hamilton se sent bien à l'aise de se greffer au noyau du club qui a atteint la finale de la Coupe Grey en 2015.

«Ça se passe vraiment bien. Depuis ma première journée ici, quand j'ai rencontré les entraîneurs après avoir signé mon contrat (de deux ans), j'aimais l'ambiance qui règne ici avec les coachs et les joueurs, l'esprit d'équipe est vraiment fort. Je me plais énormément. Je connaissais plusieurs joueurs avant de venir, le monde du football est assez petit. Ça, déjà, ça aide, mais en plus, les gars sont super corrects depuis le début. Ça va super bien et c'est comme si j'étais ici depuis un bout de temps», note-t-il.

L'ancien du Rouge et Or de l'Université Laval mentionne qu'il ne se fait pas taquiner par ses nouveaux coéquipiers pour un jeu important de la finale de l'Est de l'an dernier alors que deux jeux avant la mémorable bombe de Henry Burris à Greg Ellingson, Gascon-Nadon a échappé une interception presque certaine profondément en territoire d'Ottawa.

«Il a été très bon, il est intelligent et un bon athlète, on s'attend à de bonnes choses de lui.»

Rick Campbell
entraîneur-chef du Rouge et Noir

«Non, personne ne m'en a parlé. Ça arrive à tout le monde, ces genres de jeux là. Ça fait partie de la game. Au moins, ça m'est arrivé parce que je jouais. Ça ne me serait pas arrivé si je n'avais pas été sur le terrain. Je préfère être sur le terrain même si ce genre d'affaires là peut t'arriver. C'est juste de rebondir de ça maintenant, c'est ce que je fais en travaillant fort ici et en ayant du fun avec mes coéquipiers, avec coach (Leroy) Blugh. Tout est correct», affirme le colosse de 1,91 m (6' 3") et 113 kg (250 livres) âgé de 27 ans.

Livrer la marchandise

Parlant d'être sur le terrain, Gascon-Nadon aspire à un poste de partant canadien sur la ligne, où les départs de Keith Shologan et Justin Capiciotti ont créé des ouvertures. 

L'entraîneur-chef Rick Campbell confiait mercredi qu'il est satisfait du travail de son nouveau Québécois jusqu'à maintenant.

«Il fait très bien, je ne suis pas surpris. Il est certainement quelqu'un qui est capable d'être un partant dans cette ligue, il est donc engagé dans la compétition pour un de ces postes (de partant). Il a été très bon, il est intelligent et un bon athlète, on s'attend à de bonnes choses de lui», a-t-il indiqué.

Arnaud Gascon-Nadon, qui endosse le numéro 41, est le fils de deux comédiens bien connus au Québec, Nathalie Gascon et Guy Nadon.

Il n'a cependant pas hérité de leurs talents d'acteurs, dit-il.

Trois nouveaux joueurs sous contrat

Alors que le Rouge et Noir commence à se préparer pour son premier match hors concours, lundi, quand les Blue Bombers de Winnipeg viendront faire un tour, il a entamé la dernière phase de son camp d'entraînement en mettant trois nouveaux joueurs sous contrat mercredi.

Les Américains Taylor Sheridan et OJ Mau, deux joueurs de ligne défensive, ainsi que Travis Greene, un demi à l'attaque, ont été ajoutés à l'alignement.

«On voulait les inviter au camp maintenant parce que notre calendrier est un peu unique. Après notre match de lundi prochain, nous n'aurons qu'une autre vraie pratique avant de jouer un autre match. On voulait donc les faire pratiquer quelques jours pour qu'ils sachent ce qu'ils font et qu'ils aient une chance de se faire valoir dans les matches présaison. Ils sont en retard sur les autres, mais nos entraîneurs et les vétérans vont les aider à se rattraper», a indiqué Rick Campbell.

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