Rien de facile pour le Rouge et Noir

Après avoir presque mis la main sur le... (Etienne Ranger, Archives LeDroit)

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Après avoir presque mis la main sur le précieux trophée la saison dernière, le Rouge et Noir vise rien de moins que la conquête de la Coupe Grey cette année, selon l'entraîneur-chef Rick Campbell. Le premier match à domicile aura lieu le 8 juillet.

Etienne Ranger, Archives LeDroit

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Ce fut un «blitz» de questions pour les finalistes de la Coupe Grey.

Le Rouge et Noir était la deuxième équipe conviée, jeudi, à une série de téléconférences organisées par la Ligue canadienne de football (LCF). Le but? Présenter un aperçu de chaque club en vue de la prochaine saison prévue à la fin juin.

«Nos attentes ne sont pas différentes des autres clubs. Nous visons la Coupe Grey», a dit sans surprise l'entraîneur-chef Rick Campbell au bout du fil. Son équipe se trouvait à trois minutes d'une conquête en 2015.

Tout ça après une saison régulière surprenante durant laquelle elle avait gagné 12 de ses 18 parties. L'année précédente, elle n'avait pu faire mieux que deux victoires.

«Est-ce que les autres clubs nous ont pris à la légère? Peut-être», a reconnu le directeur général Marcel Desjardins. Il croit par contre que l'implantation d'un nouveau système offensif a surpris les adversaires, tôt, la saison dernière.

«Des gens vont penser que nous allons terminer au premier rang facilement. Ce ne sera pas le cas.»

Rick Campbell
entraîneur-chef

Ottawa a aligné quatre receveurs ayant capté plus de 1000 verges en passes. Une attaque qui n'a subi aucun changement, ou presque, en vue de la saison 2016.

Ce qui pousse certains à prédire à nouveau le premier rang au Rouge et Noir dans la division Est.

«Des gens vont penser que nous allons terminer au premier rang facilement. Ce ne sera pas le cas», a averti Desjardins. Il a noté que la compétition sera féroce.

Les Alouettes de Montréal ont ajouté du renfort des deux côtés du ballon. En plus, ils misent enfin sur un quart-arrière numéro un en Kevin Glenn.

Les Tiger-Cats de Hamilton pourront compter sur le retour en santé de leur joueur vedette Zach Collaros. Même chose chez les Argonauts de Toronto avec Ricky Ray.

Le Rouge et Noir disputera justement son dernier match hors-concours contre les Ti-Cats, le 17 juin. Une partie qui conclura son camp d'entraînement qui commencera le 29 mai.

Des batailles à prévoir 

Un camp durant lequel certaines batailles intéressantes seront à surveiller.

L'équipe sera à la recherche de deux nouveaux demis défensifs. Elle tentera aussi de combler des trous chez les ailiers défensifs.

Ce qui ouvre la porte à un joueur québécois, Arnaud Gascon-Nadon. Il a été embauché sur le marché des agents libres en février après trois saisons à Hamilton.

«Il a entamé la finale de l'Est en tant que partant au sein de la défensive des Tiger-Cats, a rappelé Campbell.

«Il aura toutes les opportunités possibles de se tailler un poste en défensive [...], a-t-il ajouté. J'estime que ses meilleures années en tant que joueur de football se trouvent devant lui.»

Le statut du vétéran Henry Burris a aussi été soulevé une fois de plus. Le joueur par excellence de la saison dernière dans la LCF fêtera ses 41 ans en juin.

Le Rouge et Noir a embauché durant l'hiver un quart plus jeune et tout aussi efficace en Trevor Harris. Ce dernier prendra la relève en tant que numéro un en... 2017.

Mais qu'en est-il pour la saison 2016?

«L'arrivée de Trevor ne change rien. Notre intention reste la même. Monsieur Burris est notre quart partant, a répété Marcel Desjardins.

«Mais nous avons une option maintenant s'il y a une blessure, ou si les choses ne vont pas bien durant un match... Une très bonne option.»

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