Et de 10 pour le Rouge et Noir

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William Powell a marqué un touché à son deuxième départ en tant que porteur de ballon.

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Même un coup salaud à la hauteur d'un genou de leur quart-arrière ne peut pas ralentir le Rouge et Noir.

La jeune franchise a remporté un dixième match en 16 sorties samedi soir, gagnant 27-20 contre les Blue Bombers à Winnipeg. Elle devient la première équipe d'Ottawa de la Ligue canadienne de football à atteindre 10 victoires depuis les défunts Rough Riders en 1978.

Surtout, le Rouge et Noir s'est hissé au premier rang de la division Est, à égalité avec les Tiger-Cats de Hamilton (10-6). Les deux clubs s'affronteront à deux reprises lors des deux prochaines semaines pour conclure le calendrier régulier.

«Deux semaines qui s'annoncent très plaisantes», a avoué l'entraîneur-chef Rick Campbell sur les ondes de TSN 1200.

Qui aurait pu prédire que les siens se battraient pour la tête du classement?

Henry Burris fait partie d'un mince groupe.

«Au début du camp d'entraînement, quelques joueurs, dont moi, avions encerclé ces deux dates en disant que nous étions pour lutter pour le championnat de la division», jure le vétéran de 40 ans, qui est revenu dimanche à Ottawa avec ses coéquipiers.

Burris a joué les héros la veille en marquant le touché victorieux sur une course d'une verge avec 45 secondes à écouler au match. Ça couronnait une remontée du Rouge et Noir, qui tirait de l'arrière 20-17 après trois quarts.

«Ce n'était pas une belle performance de notre part. Mais durant une saison de 18 parties, ça ne sera pas toujours des chefs-d'oeuvre!»

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Le porteur de ballon William Powell a amassé 117 verges samedi.

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Le quart-arrière a complété 29 de 43 passes pour 413 verges, un touché et deux interceptions. Quand même pas vilain pour un joueur qui a été blessé à une jambe plus tôt dans le match.

Le plaqueur Jamaal Westerman lui a tordu le genou, le frappant tard sur un jeu. Ce qui pourrait valoir une amende au joueur des Bombers de la part de la LCF.

Burris est tout de même resté dans le match, même s'il éprouvait des difficultés à se déplacer par moments.

«J'ai eu peur dans les secondes qui ont suivi. Le genou était un peu sensible, mais rien qui ne m'empêchera d'être à mon poste la semaine prochaine», a assuré le numéro 1, qui est devenu le troisième quart-arrière dans l'histoire de la LCF à franchir le cap des 60 000 verges en carrière.

«C'est un privilège de jouer avec un gars comme ça. Il a encaissé un solide coup, mais il est revenu en force en marquant à la fin de la partie», a soutenu le botteur Chris Milo au bout du fil.

Plusieurs leaders

On entendait clairement ses coéquipiers fêter derrière lui.

«Ça représente beaucoup cette victoire. C'est difficile de se présenter dans l'Ouest du pays et gagner. En plus de battre la même équipe deux semaines de suite, a noté le joueur québécois, qui a réussi un placement de 46 verges pour créer l'égalité 20-20 au milieu du quatrième quart.

«Nous ne lâchons jamais. Nous n'arrêtons jamais de croire dans nos chances. Ça démontre à quel point il y a plusieurs leaders dans cette équipe.»

Il y a Burris, mais également Brad Sinopoli, qui a capté huit passes pour 120 verges, est devenu le deuxième receveur du Rouge et Noir cette saison à franchir le cap des 1000 verges.

William Powell a amassé 117 verges en plus de marquer un touché à son deuxième départ en tant que porteur de ballon.

La défensive a aussi son lot de meneurs. Cette fois-ci, ce fut le tour du secondeur Brandy Thompson, qui a réussi deux interceptions. L'ailier Justin Capicciotti a effectué trois des six sacs du Rouge et Noir.

Milo, Burris et compagnie profiteront de deux jours de repos avant de reprendre l'entraînement mercredi à la Place TD.

Leur prochain match contre les Tiger-Cats est prévu dimanche après-midi à Hamilton.

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