Whiteside, une lourde perte

Aston Whiteside, allongé sur le gazon, avait réussi... (Justin Tang, Archives PC)

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Aston Whiteside, allongé sur le gazon, avait réussi sept sacs du quart cette saison avant de se blesser.

Justin Tang, Archives PC

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Le Rouge et Noir craint le pire. Il pourrait devoir disputer le reste de la saison régulière sans l'un des meilleurs ailiers défensifs de la Ligue canadienne de football (LCF).

Aston Whiteside s'est blessé dimanche dans le gain de 35-13 contre les Roughriders de la Saskatchewan à la Place TD. Sa jambe gauche a plié d'une façon dont elle ne devait pas.

Le gros Américain de 6' 2" et 234 livres a quitté la partie sur une voiturette, saluant la foule tout en grimaçant de douleur.

«Ça ne regarde pas bien», a avoué l'entraîneur-chef Rick Campbell, lundi matin, durant son allocution hebdomadaire sur les ondes de TSN 1200.

Son patron Marcel Desjardins en a rajouté deux heures plus tard en entrevue au Droit.

«Rien n'est encore confirmé, mais nous anticipons qu'il sera absent à long terme, a dit le dg du Rouge et Noir au sujet de Whiteside. C'est une grosse déception.»

Ottawa avait embauché l'ancien joueur des Argonauts de Toronto à la mi-juillet. En cinq parties, il a réussi sept sacs, un sommet dans la LCF.

«Il (Aston) a fait une grosse différence pour nous autres, a soutenu Desjardins. Il exerçait beaucoup de pression, ce qui permettait à nos joueurs intérieurs de réussir à leur tour des jeux. Sa blessure va nous faire mal. Mais nous croyons avoir des joueurs qui vont relever le défi.»

Marlon Smith a pris la relève de Whiteside durant la partie contre les Riders. Ajoutez à cela que le Gatinois d'adoption Kalonji Kashama peut dépanner.

Un plan B... ou C

La bonne nouvelle?

Le Rouge et Noir a un peu de temps pour trouver un plan B ou même un plan C. Il profite d'une semaine de relâche, sa deuxième et dernière de 2015.

Le prochain match n'est prévu que le 13 septembre à Vancouver contre les Lions de la Colombie-Britannique. D'ici là, l'équipe pourrait toujours fait appel à du renfort en provenance du sud de la frontière.

Les clubs de la NFL réduisent leur alignement en vue du début de la nouvelle saison. Whiteside était justement un ancien de ce circuit. Trois équipes, dont les Cowboys de Dallas, avaient accordé un essai dans le passé à ce natif du Texas.

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