Homosexuel? Aucune différence

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L'entraîneur des Alouettes Tom Higgins répond «bientôt» lorsqu'on lui demande quand l'Américain Michael Sam fera ses débuts dans la LCF.

La Presse

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Les gradins de la Place TD seront à nouveau bondés demain soir pour la visite des Alouettes de Montréal.

Les derniers billets disponibles se sont envolés rapidement hier, ce qui signifie que les partisans du Rouge et Noir d'Ottawa et ceux des visiteurs sont plus intéressés à assister à cette rencontre importante entre deux rivaux de la division Est qui se talonnent au classement qu'à être potentiellement témoins d'un événement historique, les débuts dans la Ligue canadienne de football de l'ailier défensif Michael Sam.

L'entraîneur des Alouettes Tom Higgins a évoqué la possibilité au cours des derniers jours de lancer dans la mêlée «bientôt» le premier joueur de football ouvertement gai, et les collègues montréalais rapportaient cette semaine qu'il y aurait probablement de la place dans l'alignement pour un joueur américain avec la blessure au demi offensif Tyrell Sutton.

Si Sam joue bel et bien, il sera intéressant de voir comment cet ancien joueur vedette à l'université du Missouri, le joueur défensif de l'année de la Southeastern Conference (SEC) et choix de septième ronde des Rams de St. Louis, va s'adapter au football canadien. Et la réception qu'il obtiendra des joueurs et partisans adverses sera également à surveiller.

DES COMPLIMENTS

Chez le Rouge et Noir, on affirme avoir l'intention de traiter Sam comme n'importe quel autre joueur.

«J'espère qu'il va mal jouer pour ce match, a blagué d'entrée de jeu le quart Henry Burris, qui pourrait avoir ce spécialiste des sacs du quart dans le visage une partie de la soirée. On sait qu'il est un bon joueur, très habile. C'est certain qu'il devra s'ajuster à la vitesse du jeu, mais nous avons beaucoup de respect pour lui et tous les autres joueurs de ligne de l'excellente défensive de Montréal. Je sais que les gars devant moi vont être prêts à les affronter. Entre les lignes, il est un joueur comme les autres.»

Burris est convaincu qu'un joueur homosexuel serait bien accueilli dans le vestiaire de son club - «qui a dit qu'il n'y en a pas déjà un», a-t-il dit - et il respecte la décision de Sam de sortir du placard.

«Il est un homme et il a montré quel genre d'homme il est en se tenant debout pour faire son annonce. Nous ne sommes pas tous pareils même si on a été créés en tant qu'égaux, nous sommes tous différents au niveau des décisions que l'on prend, la religion en laquelle on croit et bien d'autres choses. Il faut respecter sa décision, personne ne peut critiquer les choix d'un autre et ses préférences... Sur le terrain, il se dit bien des choses parfois pour déconcentrer un joueur adverse s'il a un point sensible, mais je doute que les gars dans la ligue aillent si bas que ça. Je sais que les gars de notre club ne le feront pas», estimait le vétéran quart.

Le plaqueur SirVincent Rogers, qui pourrait avoir à bloquer Sam, était d'accord avec son quart-arrière.

«Il n'y aura rien de différent, ça va rester du football. Il va être affamé pour tenter de faire des jeux en défensive, et moi je vais essayer de le bloquer et protéger mon quart, affirme-t-il. Le reste, ce sont ses affaires personnelles, tout le monde fait ses choix. Moi, je suis un chrétien et j'ai la foi, mais je ne l'impose pas à personne d'autre. C'est la même chose.»

L'entraîneur-chef Rick Campbell, lui, ne s'intéressait qu'à l'impact que Sam pourrait avoir sur le terrain: «Nous le connaissons étant donné qu'on a regardé ses vidéos, on évalue beaucoup de joueurs en Amérique du Nord. Il est un bon joueur et nous devrons être prêts, peu importe qui ils envoient dans la mêlée», a-t-il noté tout simplement.

mbrassard@ledroit.com

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