La Place TD remplie... pour l'instant

Ça sentait le football, hier, à 48 heures du début d'une nouvelle saison locale... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Ça sentait le football, jeudi, à 48 heures du début d'une nouvelle saison locale du Rouge et Noir à la Place TD.

Un employé de l'équipe s'amusait à griller des boulettes de viande hachée et des saucisses sur un barbecue. Une odeur qui n'a pas échappé aux joueurs qui s'entraînaient au même moment.

Une odeur qui a capté l'attention d'un des propriétaires, Jeff Hunt, sur les lignes de côté. Ce dernier jasait avec les journalistes, confirmant que le premier match à domicile du Rouge et Noir sera disputé à guichet fermé, samedi soir.

Ça poursuivra une tendance agréable pour l'organisation, qui a joué devant une salle comble lors de ses neuf sorties à la Place TD en 2014.

«Il nous reste quelques centaines de billets à vendre, c'est tout», a-t-il noté.

Mais cette belle séquence de jouer dans un stade plein à craquer pourrait prendre fin bientôt.

Le deuxième match local est prévu le 17 juillet. Les Eskimos d'Edmonton affronteront alors le Rouge et Noir. Il reste plusieurs milliers de billets.

Hunt n'était pas confiant hier qu'ils trouveront tous preneurs à temps. Mais à ses yeux, la situation n'a rien d'inquiétant.

«Ça va être difficile de tout vendre, a-t-il souligné. Mais nous savions qu'il nous serait difficile de répéter l'exploit de la saison dernière et d'afficher complet à tous les matches. Nous avions été chanceux.»

Le Rouge et Noir a vendu 15 500 abonnements saisonniers. Il avait dépassé le cap des 17 000 à sa campagne inaugurale.

«Nous savions que ce chiffre baisserait. Mais notre taux de rétention s'avère plus élevé que plusieurs autres franchises sportives à la veille de leur deuxième année d'existence.»

Parmi ceux qui ont conservé leur siège à la Place TD, il y a le premier ministre Stephen Harper.

Et que pense Hunt de la victoire des siens à leur première sortie, la semaine dernière, à Montréal?

«C'est encourageant pour nos partisans. Ils savent que nous ne gagnerons pas la coupe Grey cette année.

«Ce qu'ils veulent avant tout, c'est une équipe qui progresse, qui s'avère meilleure que celle de la saison dernière.»

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