Lavoie restera à Ottawa

Le centre-arrière, Patrick Lavoie, se réjouit de l'arrivée... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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Le centre-arrière, Patrick Lavoie, se réjouit de l'arrivée de Jason Maas, le nouveau coordonnateur à l'attaque du Rouge et Noir.

Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Sans faire trop de bruit, le Rouge et Noir a pris une décision importante, une semaine avant Noël.

L'équipe s'est prévalue de l'option prévue au contrat de Patrick Lavoie, a appris LeDroit. Le centre-arrière québécois jouera à nouveau à Ottawa en 2015. Et surtout, il se verra octroyer un rôle beaucoup plus important à l'attaque.

L'ancien joueur des Alouettes de Montréal serait devenu agent libre si le club avait décliné l'année d'option.

«Ce fut une décision facile, a soutenu le directeur général Marcel Desjardins, hier, lorsque joint en Caroline du Sud où il épie des joueurs universitaires américains.

«Il (Lavoie) est un gars qui possède de l'expérience. C'est un des leaders de l'équipe, même s'il n'est pas un gars très vocal. Il a commencé à contribuer de façon plus importante offensivement à la fin de la saison. C'est aussi un bon joueur sur les unités spéciales. Et ce n'est pas évident non plus de trouver un gars avec son physique.»

Lavoie, qui fait 6'2» et 240livres, s'était joint au Rouge et Noir il y a 13 mois après avoir été sélectionné au repêchage d'expansion. Il a participé à 17 des 18 parties de sa nouvelle équipe, captant 19 passes pour 228 verges. On l'a vu aussi compléter deux jeux truqués durant la saison lors de bottés de dégagement.

L'arrivée de Jason Maas à titre de coordonnateur à l'attaque sera une bonne nouvelle pour lui. Mike Gibson, qui a été congédié en novembre, l'avait sous-utilisé pendant les deux premiers tiers du calendrier régulier.

Maas compte implanter certains schémas de jeu concoctés par Marc Trestman lors de ses années à la barre des Alouettes.

Patrick Lavoie avait alors connu du succès à son année recrue à Montréal, captant 33 passes et inscrivant quatre touchés en 2012. «C'est de très bon augure pour moi, a-t-il avoué au sujet de l'arrivée du nouveau coordonnateur.

«Je vais être plus impliqué dans le jeu.»

L'aspirant pompier, qui aura 28 ans en octobre, a aussi dissipé les doutes au sujet de son état de santé lors de la dernière saison. Les Alouettes ne l'avaient pas protégé lors du repêchage d'expansion à la suite de blessures au dos et à l'ischio-jambier.

«J'ai décollé la saison plus tranquillement que j'aurais pensé. Mais je l'ai bien terminé», a-t-il dit.

Lavoie a notamment récolté 70 verges durant un match en octobre contre les Alouettes.

«J'ai été appelé à faire plein de choses la saison dernière, dont bloquer. Et c'est correct avec moi. Je veux juste aider l'équipe.»

Ottawa compte un autre centre-arrière sous contrat en John Delahunt, originaire d'Ottawa.

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