Des transitions difficiles

Le départ d'Anthony Calvillo allait laisser un vide... (Photo Robert Skinner, La Presse)

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Le départ d'Anthony Calvillo allait laisser un vide chez les Alouettes. Au fil des matches, Jonathan Crompton a fini par prendre sa place.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Les Alouettes de Montréal ont eu beau revamper leur personnel d'entraîneurs afin de mettre le fiasco Dan Hawkins derrière eux, la formation montréalaise a tout de même connu une année 2014 difficile à bien des niveaux, à commencer au poste de quart partant.

Élu pour remplacer le nouveau retraité Anthony Calvillo, Troy Smith n'aura tenu le fort que pendant six rencontres, au cours desquelles les Alouettes n'ont remporté qu'une mince victoire. Après quelques essais et erreurs, l'équipe s'est tournée vers Jonathan Crompton, qui a été suffisamment bon pour aider les Alouettes à remporter huit de leurs dix derniers matches et se faufiler en séries, où ils se sont inclinés en finale de l'Est contre les Tiger-Cats de Hamilton.

L'année 2014 aura été la première de l'entraîneur-chef Tom Higgins à la barre des Alouettes, repoussant Jim Popp dans son unique rôle de directeur général. Tout le personnel a été revampé, certains postes plus d'une fois: alors qu'on avait d'abord confié l'attaque à Rick Worman, celui-ci a été remplacé par le jeune Ryan Dinwiddie, 33 ans, avant le premier match préparatoire de l'équipe. Dinwiddie a fait de son mieux, mais il n'a pas survécu au difficile début de saison des Alouettes: il a été rétrogradé comme entraîneur à l'attaque en fin de saison. Son rôle précis sera connu quand les Moineaux embaucheront leur nouveau coordonnateur à l'attaque, quelque part au début de 2015.

Higgins se reprend

Quant à Higgins, si la saison s'est plutôt mal amorcée - les Alouettes présentaient une fiche de 1-7 à un certain moment - il a trouvé les bons ingrédients pour faire tourner le vent. Son meilleur coup aura évidemment été de tasser Smith à la faveur de Crompton.

Sans brûler la ligue, Crompton s'est développé de match en match pour terminer la saison avec une respectable fiche de 8-2 comme partant, permettant ainsi aux Alouettes de terminer avec un dossier de ,500 et se qualifier pour les séries.

En demi-finale de l'Est, l'équipe a vaincu les Lions de la Colombie-Britannique 50-17, avant de s'incliner une semaine plus tard 40-24 devant les Tiger-Cats. Ces derniers subiront à leur tour la défaite à la Coupe Grey, remportée 20-16 par les Stampeders de Calgary, qui ont conclu la saison avec une fiche de 15-3.

Retour de Calvillo

La fin d'année aura également marqué le retour de Calvillo dans le giron de l'équipe. Le plus prolifique passeur de l'histoire du football professionnel s'est amené au début de décembre, à titre d'entraîneur à l'attaque. Si son rôle, à l'instar de celui de Dinwiddie, ne sera précisé qu'à l'arrivée du nouveau coordonnateur des Alouettes, Higgins a été clair: Calvillo pourra toucher à toutes les sphères de l'attaque.

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