Loin des palmiers et de la chaleur d'Hawaii

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«J'ai voulu venir ici et jouer, a souligné cet espoir qui a participé au camp d'entraînement des Packers de Green Bay cet été.

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Pour une rare fois dans sa vie, Charles Clay a dû enfiler une tuque.

«C'est beaucoup plus froid que chez nous ici», a lancé le nouveau secondeur du Rouge et Noir, hier après-midi, en riant. Le jeune homme de 23 ans a grandi à Hawaii, plus précisément à Hilo, une ville côtière située près de Mauna Loa, un volcan actif.

«En ce moment, il fait une trentaine de degrés Celsius là-bas.»

À Ottawa, c'était gris et venteux. Le mercure indiquait un maigre sept degrés. Ça sentait la venue prochaine de flocons de neige.

Les palmiers semblaient bien loin pour Clay. Mais il ne s'en plaignait pas.

«J'ai voulu venir ici et jouer, a souligné cet espoir qui a participé au camp d'entraînement des Packers de Green Bay cet été.

«Même en me pointant dans la NFL, je pensais déjà à la Ligue canadienne de football. L'idée de jouer ici m'attirait. Plusieurs clubs étaient intéressés à moi, mais pas autant qu'Ottawa.»

Quand les Packers l'ont libéré, le Rouge et Noir lui a demandé de patienter quelques semaines. Il devait lui faire de la place au sein de l'escouade de pratique.

En attendant, une formation de l'Arena Football League l'a embauché. Laquelle? Les Voodoos de La Nouvelle-Orléans.

«Je trouvais ça assez spécial comme nom. J'ai bien ri la première fois.»

Clay, qui fait 5'11'' et 200livres, a été embauché par Ottawa, il y a trois semaines. À moins d'une surprise, il devra patienter à 2015 pour disputer un premier match avec sa nouvelle équipe.

Et il souhaite être de retour. Pas question pour lui de quêter une invitation à un camp de la NFL.

«Je veux me retrouver à nouveau ici l'an prochain», a dit Clay, qui peut aussi évoluer en tant que maraudeur.

Mcomtois@ledroit.com

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