Ottawa accueille ses médaillées olympiques

  • Ils étaient nombreux à attendre l'arrivée de la lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg. (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    Ils étaient nombreux à attendre l'arrivée de la lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg.

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  • La lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg et originaire de Stittsville (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    La lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg et originaire de Stittsville

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  • La lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg et originaire de Stittsville (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    La lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg et originaire de Stittsville

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  • La lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg et originaire de Stittsville (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    La lutteuse Erica Wiebe, médaillée d'or chez les moins de 75 kg et originaire de Stittsville

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  • Ils étaient nombreux à attendre l'arrivée d'Erica. (Patrick Woodbury, LeDroit)

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  • Le maire d'Ottawa Jim Watson faisait partie du groupe. (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    Le maire d'Ottawa Jim Watson faisait partie du groupe.

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  • Ils étaient nombreux à attendre l'arrivée d'Erica. (Patrick Woodbury, LeDroit)

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  • Le rameur d'aviron Conlin McCabe était lui aussi de retour de la métropole brésilienne. (Patrick Woodbury, LeDroit)

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    Le rameur d'aviron Conlin McCabe était lui aussi de retour de la métropole brésilienne.

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Charles-Antoine Gagnon

Collaboration spéciale

Le Droit

Deux olympiennes ont rapporté des métaux précieux, mardi, dans la capitale fédérale.

La médaillée d'or en lutte aux Jeux de Rio, Erica Wiebe, de Stittsville, et la Gatinoise Natasha Watcham-Roy, médaillée de bronze en rugby, sont arrivées à une heure d'intervalle en matinée à l'aéroport international Macdonald-Cartier. 

Médaille au cou, Erica et Natasha furent précédée par un cornemuseur à leur descente respective dans l'escalier roulant du grand hall du terminal 1.

Les deux athlètes ont été chaleureusement accueillies par leur famille, leurs amis et des adeptes de leur sport respectif, tous exprimant leur fierté envers les performances de leur olympienne préférée.

«J'entendais les gens avant de descendre, et j'ai lu des tweets, et ça m'a rendu plus nerveuse de descendre ici qu'avant la finale olympique!» a réagi Erica Wiebe, qui a qualifié d'«incroyable» l'accueil que lui a réservé une centaine de personnes à l'aéroport d'Ottawa.

L'athlète de 27 ans fut membre du Club de lutte de la capitale nationale quand elle était à l'école secondaire. Bien qu'elle vive aujourd'hui à Calgary, elle prévoit accorder de son temps pour donner quelques conseils aux jeunes lutteuses et lutteurs d'Ottawa, et leur être une source d'inspiration. Elle n'entend pas toutefois céder sa place facilement, puisqu'elle a exprimé sa ferme intention de participer aux Jeux olympiques de Tokyo, en 2020.

Theresa Qadri, une citoyenne de Stittsville venue accueillir Erica, distribuait de petits drapeaux canadiens à l'aéroport. Pour elle, Erica est synonyme de détermination et de persévérance. «Elle n'a jamais perdu son rêve de vue, elle l'a concrétisé, et je crois que c'est quelque chose dont les Canadiens doivent s'inspirer», a raconté Mme Qadri.

La mère d'Erica, Paula Preston, flottait encore sur un nuage, mardi, cinq jours après que sa fille eut remporté la médaille d'or contre Guzel Manyurova, du Kazakhstan.

«Lorsque nous l'avons vu gagner et chanter l'hymne national, ce fut extraordinaire. Nous étions complètement emballées. Ce fut une expérience merveilleuse, et nous sommes si fiers d'elle», a expliqué Mme Preston, qui est allée à Rio pour encourager sa fille.

Au tour de Natasha Watcham-Roy

Membre de l'équipe féminine canadienne de rugby qui a gagné la médaille de bronze à Rio, Natasha Watcham-Roy, 24 ans, a réalisé son rêve de monter sur le podium olympique.

«Je crois que cela fera croître le sport, et on peut constater que des jeunes sont attirés par ce sport après l'avoir vu au niveau olympique. Nous sommes heureuses de voir le rugby gagner en popularité. C'est un sport extraordinaire», a réagi celle qui fut notamment capitaine de l'équipe féminine de rugby de l'Université d'Ottawa.

Yvan Roy et Kathryn Watcham étaient des parents fiers et comblés.

«Je suis tellement heureux pour elle. C'est tout un exploit», a lancé M. Roy, signalant que Natasha a toujours tenu à atteindre ses buts.

«Quand elle trouvait quelque chose difficile, elle travaillait encore plus fort. Je n'avais aucun doute qu'elle allait aller loin. Elle a eu du succès tout au long de son chemin, et là c'est vraiment toute une aventure qu'elle a vécue», a continué M. Roy.

«Pour moi, ma fille est un modèle de persévérance et de courage», a-t-il ajouté.

Kathryn Watcham n'oubliera jamais l'expérience qu'a vécue la famille, et l'appui venu des amis, des entraîneurs et des familles des athlètes.

«J'étais à Rio avec son copain et sa marraine. Nous avons vu tous les matchs, et nous avons été en mesure de sauter sur le terrain après la victoire. Ce fut l'expérience la plus extraordinaire. Les Brésiliens nous ont accueillis à bras ouverts», a entre autres raconté Mme Watcham.

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