Journée en dents de scie pour Henderson

Brooke Henderson a connu une journée en dents... (Ryan Remiorz, PC)

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Brooke Henderson a connu une journée en dents de scie en lever de rideau du tournoi de golf. Elle a su rebondir après un début difficile.

Ryan Remiorz, PC

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La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

Brooke Henderson a fait preuve d'irrégularité à sa première ronde sur le parcours de golf olympique. Quant à sa coéquipière Alena Sharp, il semble que sa balle ne voulait tout simplement pas tomber dans la coupe.

Malgré ces obstacles, les deux Canadiennes sont parvenues à se maintenir dans le milieu peloton, par une journée chaude, ensoleillée et venteuse aux Jeux olympiques de Rio.

Après un début difficile, Henderson a trouvé le moyen de ramener une carte de 70, un coup sous la normale, tandis que Sharp, aidée par des oiselets sur les 1er et 18e trous, inscrivait un score de 72.

Surtout, elles ont démontré qu'elles avaient le potentiel pour faire mieux encore sur un terrain vallonneux et aux allées larges, ce qui cadre bien avec leur style de jeu.

«De la façon dont elles ont joué, elles pourraient inscrire des scores de 65 ou 64, a affirmé l'entraîneur de l'équipe du Canada Tristan Mullally. C'est ce qui sera nécessaire pour revenir au plus fort de la lutte.»

La Thaïlandaise Ariya Jutanugarn a amorcé le tournoi avec un score de 65, six coups sous la normale, et elle s'est donné une avance d'un coup sur les Sud-Coréennes Inbee Park et Seiyoung Kim. Trois autres golfeuses ont ramené des cartes de 67 et quatre autres suivent à trois coups de la tête.

«Il ne m'en manquait pas beaucoup aujourd'hui, a analysé Henderson. Deux ou trois coups mal frappés et une mauvaise position dans une fosse de sable, mais ce sont des choses qui vont se produire. Il faut tourner la page, apprendre de ses erreurs et faire mieux la prochaine fois.»

Henderson a commis un double boguey au deuxième trou et a abouti dans une fosse de sable au quatrième avant de devoir se contenter d'un double boguey. Elle a rebondi avec un aigle au cinquième trou, une normale-5 de 493 verges et a ajouté des oiselets sur deux des trois suivants.»

«Bien des joueuses affichant un dossier de plus-3 après quatre trous ne s'en remettraient pas, a fait remarquer Mullally. Mais elle se sert de telles situations pour se motiver et rebondir. Elle a inscrit deux doubles bogueys et a joué sous la normale.»

Son autre double boguey est survenu au 12e trou, lorsqu'elle a totalement raté l'allée au point de devoir effectuer un coup provisoire. Henderson a calé un roulé de dix pieds pour éviter ce qui aurait été un rare triple boguey.

«Je ne vois pas souvent des doubles bogueys sur mes cartes de pointage, ce qui est une bonne chose. Malheureusement, j'en ai eu deux aujourd'hui.»

Classée troisième, Henderson connaît une excellente saison sur le circuit de la LPGA. Elle compte deux victoires à son actif dont une lors du Championnat KPMG de la PGA, sa première lors d'un majeur.

Ses coups d'approche ont manqué de précision mercredi, n'atteignant que 12 des 18 verts en coups prescrits.

«Mon jeu sur les verts a probablement été la meilleure facette de mon jeu aujourd'hui, estimait Henderson. J'ai réussi quelques longs coups roulés pour des oiselets, et à l'intérieur d'une distance de dix pieds, j'ai réussi d'opportunes normales et sauvé des bogueys.»

Ce fut le contraire pour Sharp. Elle a commis un double boguey au cinquième trou et ajouté deux bogueys sur le neuf de retour avant d'inscrire un oiselet sur le 18e vert.

«Vous avez vu des joueurs masculins la semaine dernière retrancher sept coups à la normale, a fait remarquer Sharp. Je pense que c'est réalisable si vous frappez la balle au bon endroit. De la façon dont je frappe la balle en ce moment, je ne peux m'asseoir ici et vous dire que c'est hors de question pour moi. Si je peux seulement réussir quelques coups roulés de plus, tout ira bien.»

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