Imprévisible comme le cerf

Dès l'ouverture de la chasse, les cerfs modifient... (Jean Larivière, collaboration spéciale)

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Dès l'ouverture de la chasse, les cerfs modifient leurs habitudes aux sites nourriciers.

Jean Larivière, collaboration spéciale

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CHRONIQUE / C'est le samedi 29 octobre que débute la chasse au cerf de Virginie avec armes à feu dans la zone de chasse 10 Est/Ouest en Outaouais.

Pour grand nombre d'utilisateurs d'armes à feu et passionnés de cette activité faunique, il existe aucun doute que la « fièvre » de la chasse persiste depuis le début du mois d'octobre. Mais pour ceux et celles qui pratiquent la chasse en mirador (plate-forme) à proximité d'un site d'appât, il est inévitable qu'un changement de stratégie s'impose cette année. En raison de certains facteurs d'importance, les chasseurs devront se montrer aussi imprévisibles que les cerfs s'ils espèrent revenir à la maison avec de la venaison cette année.

Depuis l'instauration de l'arbalète à l'intérieur de la saison de chasse à l'arc en 2008, le nombre d'utilisateurs de cet engin de chasse n'a cessé d'augmenter. Cela signifie non seulement une hausse considérable de la récolte en cette période, mais également une circulation significative accrue du nombre de chasseurs en forêt au cours de cette « présaison ». Étant donné que la méthode de chasse préférée des archers et utilisateurs de l'arbalète est un mirador à proximité de sites d'appâts, il est logique que les cerfs deviennent méfiants des sites nourriciers encore plus rapidement lors de la saison avec armes à feu. Je figure au nombre des archers-chasseurs depuis plusieurs années et j'ai eu l'opportunité d'observer d'importantes modifications dans les habitudes et comportement des cerfs au fil des ans, et ce, lors de ces deux saisons de chasse distinctes.

Pour la chasse en mirador, l'idéal est d'avoir deux sites à votre disposition parmi lesquels vous pouvez alterner et modifier vos présences aux affûts. De plus, un appareil de détection à proximité de vos appâts demeure un outil indispensable, et ce, avant et pendant la période de chasse. Ne soyez pas surpris non plus si les beaux gros cerfs mâles et femelles, qui vous offrent de belles photos à toutes périodes de la journée avant la chasse, se transforment principalement en visiteurs nocturnes à vos sites d'appâts. Cela est inévitable, car il s'agit d'une stratégie instinctive de survie des cerfs en réaction à l'invasion soudaine d'un nombre imposant de présences humaines sur leur territoire. De plus, une panoplie de bruits inhabituels en forêt occasionnés par les camions, VTT, chasses en battue et les coups de feu figurent parmi les facteurs qui repoussent les cerfs encore plus loin. Voilà ce qui les incite à limiter leurs déplacements de jour en faveur de la nuit.

Mais il faut demeurer confiant, car les cerfs doivent se nourrir et il se pourrait bien qu'ils se présentent encore aux appâts le jour après un certain temps, mais à des heures inhabituelles et variées. Je ne peux compter les fois où j'ai entendu parler d'un mâle au panache imposant aperçu à un site d'appâts en mi-journée pendant que les chasseurs avaient déjà quitté pour aller manger et se réchauffer aux heures coutumières ! Il s'avère donc important en cette période de vérifier vos caméras tous les jours et de noter les heures légales de chasse que les cerfs sont présents.

Si vous disposez seulement d'un mirador, il serait sage de chasser une seule période par jour, mais en variant la séquence des heures tout au cours de votre séjour. Cette stratégie demeure essentielle pour voir du gibier, car les cerfs détectent très facilement les allers-retours routiniers. Un rappel qu'à l'approche de périodes de pluie et de neige, les cerfs ont tendance à se déplacer plus tôt en fin de journée pour se nourrir.

Je vous souhaite donc un séjour de chasse 2016 des plus agréables, sécuritaire et couronné de succès...

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