Le muskie, un «requin» d'eau douce

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CHRONIQUE CHASSE-PÊCHE / Le maskinongé est une espèce américaine de brochets qui est recherchée par les amateurs d'émotions fortes, surtout en raison des combats spectaculaires qu'il offre aux amateurs de pêche sportive.

Il s'agit de notre plus grand poisson d'eau douce après l'esturgeon. Au fil des ans, plusieurs anecdotes traitant d'attaques sur des humains lui ont mérité la réputation de «requin ou tigre d'eau douce». 

De nombreux pêcheurs sportifs le poursuivent en raison de sa réputation comme trophée de pêche. Bien que le poids moyen de ce poisson se situe entre 4 et 9 kg (10 et 20 livres), il est fréquent de pêcher en Outaouais des spécimens pesant de 11 à 16 kg (25 à 35 livre) et musurant jusqu'à 1,42 m (56 pouces). Le record officiel date 1957, quand un pêcheur a trié des eaux du fleuve St-Laurent un individu pesant 32 kg (69 livres et 15 onces) et mesurant 1,64 m (64,5 pouces).  

Au pays, il règne en prédateur féroce dans les lacs et rivières de l'Ontario et du Québec, ainsi que dans certains petits plans d'eau du sud-est du Manitoba. Son corps est musclé et allongé, des caractéristiques lui permettant de s'élancer à grande vitesse - et sans merci - sur un doré ou un caneton, des proies qu'il peut avaler bien souvent d'une seule bouchée!

Il est un prédateur solitaire et sédentaire qui chasse à l'affût, caché dans la végétation.

Alimentation et habitat 

Son alimentation est composée d'une variété de poissons, d'écrevisses, de grenouilles, de souris, de rats musqués et de plusieurs espèces d'oiseaux aquatiques. Il a une préférence pour les grosses proies, mais l'absence de ces dernières dans son territoire semble affecter sa croissance et sa survie.

L'habitat du maskinongé varie selon le plan d'eau.

Au printemps, il préfère habiter des endroits où l'eau est peu profonde, claire et chaude (entre 20 et 26°) et où la végétation est dense. Dans les lacs herbeux, il fréquente souvent les secteurs couverts de végétation et demeure à proximité des amas de roche et de bois.

Lors des périodes de canicules et des chaudes journées estivales, on le retrouve en eaux plus profondes et fraîches, surtout près des lignes de végétation.

À l'automne, il chasse intensivement près de la surface, et ce, jusqu'à la période des glaces. On le retrouve à l'entrée des baies, le long des pentes abruptes, des rives et des pointes rocheuses.

Équipement et technique

On l'a vu, le maskinongé peut atteindre une taille et un poids considérables; l'équipement nécessaire est donc assez costaud.

La canne à pêche doit être forte et résistante. De préférence, elle sera pourvue d'un manche plus long afin de vous permettre de la tenir avec vos deux mains, ce qui avantage son maniement pendant le combat. Un moulinet à tambour fixe ou tournant avec une force d'engrenage supérieure saura bien vous servir au cours d'une lutte avec un spécimen de forte taille. Ce moulinet devrait être muni d'une ligne avec une capacité de résistance minimale entre 9 et 14 kg (20 et 30 livres), sans oublier de toujours utiliser un hameçon en acier de longueur appropriée. Vos choix, parmi la panoplie de leurres disponibles sur le marché, seront volumineux de préférence. Il peut arriver que le poisson serre le leurre avec une telle force que parfois les hameçons ne pénètrent pas adéquatement sa chair. Il serait donc sage d'utiliser ceux à haute résistance que vous prendrez soin d'affûter régulièrement.

Au niveau des techniques, il est possible de taquiner cette espèce au lancer, à la traîne et au vif. D'ailleurs, le lancer à l'appât tournant s'avère très efficace au printemps. Au coeur de l'été, pêcher à la traîne avec des devons vous aidera à capturer des spécimens de taille moyenne et grande. 

Par contre, les vrais mordus du domaine confirment que l'automne demeure sans contredit la saison idéale pour capturer un muskie, un trophée de pêche parmi les plus mémorables! 

Bonne pêche...

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