Les Champions reculent d'un rang

Hal Lanier espère récupérer quelques joueurs clés pour... (Patrick Woodbury, Le Droit)

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Hal Lanier espère récupérer quelques joueurs clés pour affronter les Jackals vendredi.

Patrick Woodbury, Le Droit

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Une journée après avoir doublé les Miners du comté de Sussex au classement, les Champions d'Ottawa ont fait un pas vers l'arrière jeudi.

Les Miners ont évité un deuxième balayage consécutif face aux Champions en l'emportant 4-1 pour reprendre une avance d'un demi-match sur l'équipe ottavienne au quatrième rang de la Ligue Can-Am.

Dans un match présenté en matinée à partir de 10 h 30, Kody Kersky a remporté son duel de lanceurs contre Phillippe Aumont en neutralisant l'attaque des Champions pendant sept manches.

Les visiteurs ont profité de sa sortie pour inscrire leur seul point en huitième manche sur le troisième circuit en autant de matches de Steve Nyisztor. Les Champions (27-31) n'ont perdu que deux de leurs 14 derniers matches. Étrangement, c'est Phillippe Aumont (3-3) qui a encaissé les deux défaites.

Effectuant un dernier départ avant le Match des étoiles de mardi prochain, le lanceur gatinois n'avait permis qu'un point après cinq manches avant de céder deux circuits en sixième manche. Les Miners (27-30) menaient 4-0 quand il a cédé la balle à Adam Eggnatz en septième manche.

« Phillippe a bien lancé. Ses seules erreurs ont coûté deux circuits. Il a quand même retiré neuf frappeurs sur des prises. De notre côté, nous avons affronté un lanceur en plein contrôle de ses moyens. Il a refroidi nos ardeurs, mais nous avons eu nos occasions de compter. On ne peut pas obtenir le gros coup sûr tous les jours », a indiqué le gérant Lanier, qui a vu son équipe laisser les buts remplis en sixième manche.

Kersky n'a donné que six coups sûrs aux Champions en sept manches. Hal Lanier ne voulait pas trop se servir d'excuses, mais il comprenait aussi un peu pourquoi ses joueurs ont manqué de synchronisme jeudi matin.

« Notre hôtel est situé à une heure du stade. Nous sommes rentrés de notre match de mercredi après minuit, puis nous avons dû quitter ce matin avant huit heures. La nuit a été courte, disons ! Le plus important, c'est que nous avons gagné cette série contre Sussex. C'est le temps d'en gagner une autre au New Jersey dans les prochains jours », a ajouté Lanier.

C'est d'ailleurs au New Jersey que les Champions avaient amorcé leur séquence record de huit victoires consécutives.

Deux blessés

Hal Lanier espère récupérer quelques joueurs clés pour affronter les Jackals vendredi.

Daniel Bick (hanche) et Ricky Oropesa (doigt) sont amochés alors que le receveur Danny Grauer était au repos jeudi. « Il faisait trop chaud pour le renvoyer dans la mêlée pour deux matches en si peu de temps, a dit Lanier au sujet de son receveur étoile. Il sera de retour vendredi, mais c'est moins sûr pour Bick et Oropesa. »

En l'absence de Grauer, les Miners ont volé trois buts jeudi, mais Lanier n'était pas convaincu que le receveur Tyler Nordgren était en cause. « Pas sûr qu'il soit le responsable et Tyler a cogné deux solides coups sûrs. C'est toujours bien pour un remplaçant », a-t-il signalé en voulant dire que le receveur avait fait son travail sur les vols de buts.

Un concours pour Grauer

Parlant de Grauer, il fera partie du trio des représentants de la Ligue Can-Am dans le concours des circuits du Match des étoiles au parc RCGT lundi soir prochain. Il a six circuits cette saison. Kalian Sams (21 circuits) des Capitales de Québec et Joe Maloney des Boulders de Rockland (19 circuits) seront les autres gros cogneurs du circuit Wolff contre ceux de l'Association américaine.

Hommage à Chris Neil

Enfin, le club a annoncé que Chris Neil, l'homme fort des Sénateurs d'Ottawa pendant 15 saisons, sera honoré au parc RCGT avant le match du 27 juillet prochain contre les Boulders. Les 3000 premiers spectateurs recevront une affiche de celui qui vient de terminer une carrière de 1121 matches avec les Sénateurs.




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