Les Champions imbattables

Le Gatinois Philippe Craig-St-Louis a cogné son deuxième... (Martin Roy, Le Droit)

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Le Gatinois Philippe Craig-St-Louis a cogné son deuxième circuit au parc RCGT cette saison en huitième manche. Sa longue balle a produit le seul point des Capitales de Québec vendredi soir.

Martin Roy, Le Droit

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Les Champions d'Ottawa ont entrepris une troisième série consécutive avec une victoire vendredi soir au parc RCGT.

Grâce à un triomphe de 3-1, les hommes du gérant Hal Lanier ont fracassé un record d'équipe en signant un huitième gain de suite. Même la visite des Capitales de Québec n'a pu freiner les ardeurs des Champions sous un ciel menaçant qui a fait déplacer seulement 958 spectateurs. Les Capitales sont les derniers à avoir infligé un revers aux Ottaviens.

Les locaux avaient toutefois un avantage indéniable dans ce premier match d'une série de trois dans la capitale nationale. Premièrement, les Capitales sont arrivées à Ottawa à 9 h 15 du matin après avoir terminé un match émotif retardé par la pluie dans la nuit de jeudi à vendredi à Rockland.

Deuxièmement, les hommes de Patrick Scalabrini étaient privés de deux joueurs vedettes. Meneur pour les circuits dans la Ligue Can-Am, Kalian Sams est toujours incommodé par une blessure à un pouce. Malade, Yordan Manduley a aussi dû regarder le match à partir de sa chambre d'hôtel.

« Nous avons joué une série émotive à Rockland pour nous rapprocher de la tête de la ligue. Le long voyage et le vide d'émotion ont fait en sorte que nous n'avions pas d'énergie aujourd'hui. C'est aussi difficile de jouer sans le meilleur frappeur de la ligue (Sams) et Manduley », a indiqué le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini.

Les visiteurs avaient même un nouveau lanceur pour amorcer leur série à Ottawa. Le Brésilien Murilo Gouvea arrive des Majors de London de la ligue semi-professionnelle Intercounty où il avait été dominant. Expérimenté, il avait passé sept saisons dans le baseball affilié, atteignant brièvement le niveau AAA en 2015.

Gouvea s'est bien débrouillé à son premier départ dans la Can-Am, lançant six manches où il a accordé cinq coups sûrs et deux points avec deux buts sur balles et six retraits au bâton.

Gustavo Pierre a été le premier à produire un point à ses dépens en deuxième manche quand son simple a poussé Steve Brown au marbre. Des doubles successifs de Matt Helms et Daniel Bick ont été à l'origine du deuxième point des Champions (24-29) en cinquième manche. Tyson Gillies a produit le point d'assurance en huitième manche contre Myles Moeller.

Le Gatinois Philippe Craig-St-Louis a produit le seul point des Capitales (34-20) avec un circuit en solo en huitième manche contre le releveur Raydel Sanchez. C'était son quatrième circuit de la saison, mais son deuxième au parc RCGT, près de chez lui.

Pour les Champions, le lanceur Matt Tulley a connu sa meilleure sortie de la saison, lançant sept manches où il a limité les Capitales (34-20) à trois coups sûrs. Garrett Cortrigh a protégé la victoire juste avant l'arrivée des orages.

« Tulley a été superbe. Sept manches, pas de point et seulement trois coups sûrs ! Il a bien donné cinq buts sur balles, mais chaque fois, il s'est tiré d'embarras avec des tirs de qualité », a dit Lanier au sujet de son partant dont la moyenne de points mérités est passée de 9,25 à 5,79 d'un seul trait pendant son troisième départ. 

Les deux équipes reprendront l'action samedi soir au parc RCGT. Au monticule, ça sera un duel entre les Québécois Phillippe Aumont et Karl Gélinas, prise deux.

Les deux lanceurs étoiles n'avaient pas été impliqués dans la décision lors d'un festival offensif à leur première confrontation à Québec il y a deux semaines.




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