Une victoire et bientôt des renforts

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Pendant que les joueurs cubains Donal Duarte et Alexander Malleta (sur la photo) connaissent des difficultés au bâton, Hal Lanier a mis la main sur Adron Chambers, un ancien des Cards de Saint-Louis.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Un frappeur d'expérience devrait se joindre aux Champions d'Ottawa dans les prochaines heures. Adron Chambers, un ancien des Cards de Saint-Louis, pourrait même faire ses débuts dans la Ligue Can-Am jeudi.

Le gérant Hal Lanier a fait son acquisition dans une transaction, la semaine dernière. Son objectif était clair. Il voulait ajouter un joueur capable de faire une grosse différence dans le dernier droit vers les séries.

L'équipe aura grand besoin de son bâton.

Ça ne paraît pas trop, quand on jette un premier coup d'oeil au classement. Les Champions ont quand même signé mercredi un sixième gain consécutif.

Certaines victoires ne sont peut-être pas si difficile à obtenir.

Cette semaine, par exemple, ils accueillent les cancres du baseball indépendant, les Miners de Sussex County. Alors que la saison régulière tire à sa fin, il est plutôt évident qu'ils ne sont pas de taille pour le reste du circuit.

Rois incontestés des erreurs, ils trouvent constamment des moyens de perdre. Mercredi, dans un match présenté exceptionnellement en milieu de journée, ils ont concédé la victoire 6-5 aux Champions quand leur receveur a laissé passer une balle, en 11e manche, alors qu'il y avait un coureur au troisième coussin.

Les Champions auraient facilement pu l'emporter plus facilement.

L'absence d'un frappeur de qualité dans le quatrième rang de l'ordre offensif s'avère un sérieux problème.

Dernièrement, Lanier a donné une autre chance au vétéran premier but cubain, Alexander Malleta. Les résultats ont été plus que décevants.

Mercredi, il a procédé à un changement. L'autre cubain de l'équipe, le troisième but Donal Duarte, frappait au coeur de l'alignement.

Il n'a pas obtenu un seul coup sûr en cinq présences au bâton.

Il a laissé pas moins de huit coureurs sur les sentiers.

En fin de troisième manche, il a trouvé le moyen de bousiller une chance en or. Il a frappé une balle à double jeu alors que les coussins étaient tous occupés et qu'il n'y avait qu'un seul retrait.

«Dans un match disputé alors qu'il faisait très chaud, les gars ont fait preuve de caractère. Ils ont travaillé fort pour aller chercher la victoire», réagit Lanier.

Le problème au coeur de l'alignement ne lui semble pas si important à l'heure actuelle. Chaque jour, un joueur de soutien différent trouve le moyen de se démarquer à l'attaque.

Mercredi, le voltigeur de gauche Matt Helms a été le héros. Il s'est présenté au bâton à six reprises. En plus de frapper quatre simples, il a complété deux amortis-sacrifices à la perfection.

«L'amorti, c'est surtout une question de concentration. J'étais bien concentré, aujourd'hui. Pour tout dire, je voyais si bien la balle, j'avais l'impression que c'était un ballon de plage», a-t-il déclaré, satisfait, après la rencontre.

Impossible de savoir si l'arrivée de Chambers changera quoique ce soit à l'ordre offensif. «J'ai quelques idées, mais je ne suis pas prêt à vous dévoiler mes plans», a répondu Lanier, lorsque nous lui avons demandé comment il comptait utiliser sa nouvelle acquisition.

«C'est un ancien des majeures. Il ne devrait pas avoir trop de mal à s'adapter à notre niveau de jeu», croit le gérant d'expérience.

Chambers est âgé de 29 ans. Il a disputé 84 parties dans les ligues majeures entre 2011 et 2013.

L'été dernier, au niveau AAA, il a conservé une moyenne de ,280. Il a produit 30 points en volé neuf buts en 88 parties.

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