Rudes débuts pour Malleta et Duarte

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Alexander Malleta (notre photo) et son compatriote Donal Duarte avaient l'air un peu rouillés pour cette première sortie en sol canadien.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Il n'y avait pas foule au parc RCGT pour assister aux débuts des deux joueurs cubains des Champions d'Ottawa, lundi soir, et c'était probablement une bonne chose parce que leurs débuts n'ont pas été mémorables.

Alexander Malleta et Donal Duarte avaient l'air un peu rouillés pour cette première sortie en sol canadien, frappant cumulativement un coup sûr en 10 présences au bâton dans une défaite de 5-3 en 10 manches de leur nouvelle équipe aux mains des Boulders de Rockland, devant environ le tiers des 807 spectateurs annoncés.

Malleta a été blanchi en cinq présences au bâton, avec trois roulants au deuxième but, dont un qui lui a permis de produire le premier point des siens. Sa meilleure présence a été sa première, mais la flèche qu'il a frappée au champ centre a été captée.

Duarte a pour sa part réussi l'unique coup sûr du duo, un solide double dans la gauche après deux retraits en huitième manche, mais il n'a pas été poussé au marbre après un but sur balles intentionnel à Kenny Bryant, auteur d'un circuit en solo à la manche précédente pour créer l'égalité 2-2.

«Il faut se rappeler que ça fait probablement un mois qu'ils n'ont pas joué un vrai match. J'ai trouvé qu'ils ont eu de bons élans. Malleta a produit un point avec son roulant avec un seul retrait, et Duarte a frappé son double. Ils vont être une bonne addition pour notre club, je ne suis pas inquiet. Après quelques présences, ils vont s'adapter», analysait le gérant Hal Lanier après le huitième revers en 12 parties des siens.

Par la bouche de leur interprète, le lanceur Wilmer Font, Duarte a mentionné qu'il s'attend à faire mieux que ça.

«On se sentait assez bien même si ça faisait environ deux mois qu'on n'a pas joué. C'est un premier match, on va continuer à travailler fort et nous allons être meilleurs... Jouer devant une petite foule, ce n'était rien de nouveau pour nous, c'est comme ça chez nous aussi», a indiqué Duarte, le joueur de troisième but âgé de 34 ans.

Quant à Malleta, joueur de premier but de 39 ans qui frappe de la gauche, il a dit qu'il n'avait pas été surpris par le calibre de jeu dans la Ligue Can-Am. «On savait que le calibre était bon ici, il y a de bons lanceurs», a-t-il noté.

Des blessés

Les deux joueurs s'amènent en renfort avec un club qui doit déjà composer avec plusieurs blessés en ce début de saison. Après l'arrêt-court Daniel Bick, c'était au tour hier du voltigeur de droite Brian Van Kirk de voir son nom inscrit sur la liste des blessés en raison d'une élongation musculaire à l'aine.

Et comble de malheur, le partant de lundi, Randy Hamrick, a dû quitter le match après quatre manches et deux tiers où il n'avait alloué qu'un point sur cinq coups sûrs en raison d'une douleur au coude.

«Je ne sais pas combien de temps il va s'absenter, il va certes rater son prochain tour dans la rotation, a indiqué Lanier. On a déjà plusieurs gars qui jouent malgré des blessures et ça s'accumule. On va voir qui sera capable de jouer (mardi). Mais on va avoir besoin de plus d'opportunisme au bâton, on laisse trop de joueurs sur les buts.»

Un double de deux points d'Alex DeBellis en 10e manche a brisé l'égalité de 2-2 aux dépens du releveur Kevin Perez, qui a encaissé la défaite.

En plus des Cubains, les Champions ont ajouté le lanceur gaucher Miles Moeller à leur formation lundi, lui qui était avec les Newts de Newburgh, de la North Country Baseball League, la saison dernière.

Pour faire de la place aux nouveaux joueurs dans la formation, les Champions ont libéré le lanceur droitier Andre Worth et le joueur d'avant-champ Vinny Demaria.

La série de trois matches contre les Boulders se poursuit mardi soir.

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