Les Jackals pour débuter... sans les Cubains

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Le copropriétaire des Champions d'Ottawa, Miles Wolff, entouré des deux joueurs cubains qui s'amènent dans la capitale: Donal Duarte et Alexander Malleta

Courtoisie

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Les Champions d'Ottawa devront se débrouiller sans leurs nouvelles recrues cubaines - en fait, des vétérans de 34 et 39 ans - alors qu'ils vont lancer la deuxième saison de leur petite histoire dans la Ligue Can-Am jeudi soir lors de la visite des Jackals du New Jersey.

Alexander Malleta et Donal Duarte doivent arriver dans la capitale nationale au cours des prochaines heures, mais le gérant Hal Lanier veut leur donner quelques jours pour retrouver la forme avant de les lancer dans la mêlée. De toute façon, ils auront de la paperasse à compléter afin d'avoir le droit de jouer au baseball professionnel au Canada et aux États-Unis cet été. Un point de presse est également prévu à leur horaire, possiblement vendredi, avec l'aide d'un interprète vu qu'ils ne parlent pas anglais.

«On va voir quand ils vont arriver à quel point ils se sont entraînés. Je sais que leur saison (à Cuba) a pris fin il y a deux ou trois semaines, mais ils s'entraînent probablement tous les jours là-bas. Ils vont nous aider, ce sont des joueurs de qualité si on se fie à leurs statistiques, même si on ne connaît pas la qualité des lanceurs dans leur ligue», a indiqué Lanier mercredi avant le dernier entraînement du camp de l'équipe, tenu en soirée pour que les joueurs s'habituent à jouer sous les réflecteurs.

Malleta, un premier but de 39 ans, a une moyenne en carrière de ,295 dans la ligue professionnelle de son pays, où il a frappé pour ,333 l'an dernier avec son club des Industriales de La Habana. Duarte, un joueur de troisième coussin de 34 ans, a une moyenne de ,312 en 15 saisons avec le club Pinar del Rio.

«Ajuster» l'alignement

Leur arrivée prochaine va forcer Lanier à «ajuster» son alignement de 22 joueurs, comme il le dit lui-même.

Un joueur qui pourrait être affecté est le joueur de premier but Kenny Bryant, acquis pendant la saison morte des Miners de Sussex County en retour de du premier but de l'an dernier, Nick Giarraputo, et du releveur Drew Cisco.

Un solide gaillard de 1,88 m (6' 2") et 102 kg (225 livres) avec de la puissance au bâton (10 circuits l'an dernier avec Sussex), Bryant ne voit pas l'invasion cubaine de l'avant-champ comme une mauvaise chose, cependant.

«Je pense que ça va être bon pour eux de sortir de Cuba et de vivre le baseball au Canada et aux États-Unis. Ils ont compilé de bonnes statistiques chez eux et ça va être excitant de voir ce qu'ils vont pouvoir faire ici. Quant à moi, ça ne me dérange pas d'aller jouer au champ extérieur. Je l'ai peu fait chez les pros, mais je le faisais à l'école secondaire et au collège. En fait, je préfère jouer au champ extérieur, je suis un bon athlète et je vais être capable de m'ajuster», a-t-il souligné.

Lanier pourra également se servir du poste de frappeur désigné pour donner des présences au bâton à ses meilleurs cogneurs. Pour commencer la saison, il entendait cependant se servir de celui de ses deux receveurs, Brian Erie et Danny Grauer, qui ne sera pas derrière le marbre à ce poste.

Le gérant septuagénaire des Champions ne pense pas pouvoir compter sur les services de son meilleur frappeur de l'an dernier, le deuxième but Albert Cartwright, pour le match inaugural, premier d'une série de cinq contre les Jackals. «Il revient d'une blessure à la cheville et j'aime mieux attendre quelques jours de plus au lieu de risquer qu'il aggrave sa blessure tôt dans la saison», a-t-il noté.

Hal Lanier, qui donnera la balle au vétéran Wilmer Font pour le premier match, pense avoir «un bon mélange de jeunes et de vétérans» pour faire mieux que l'an dernier - fiche de 46-50, à 4,0 parties d'une participation aux séries.

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