Invasion cubaine confirmée à Ottawa

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Hal Lanier pourra compter sur le joueur de premier but Alexander Malleta et le joueur de troisième but Donal Duarte.

Etienne Ranger, Archives LeDroit

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Les Champions d'Ottawa ont finalement obtenu la confirmation mardi qu'ils obtiendront bel et bien du renfort en provenance de Cuba.

La Fédération de baseball cubaine a annoncé après plusieurs semaines de pourparlers qu'elle cédait temporairement les droits du joueur de premier but Alexander Malleta et du joueur de troisième but Donal Duarte à la formation de la capitale nationale, tandis que les Capitales de Québec se verront prêter trois joueurs, Yordan Manduley, un arrêt-court de retour pour une deuxième saison, ainsi que le troisième but Yurisbel Gracial et le voltigeur de centre Roel Santos.

Les cinq joueurs doivent s'amener au Canada ensemble avant de prendre des directions différentes. Il reste à voir s'ils arriveront au pays à temps pour le début de la saison régulière dans la Ligue Can-Am, jeudi, alors que les Champions seront les hôtes des Jackals du New Jersey au parc RCGT.

Malleta est âgé de 39 ans et il joue depuis 19 ans dans la ligue professionnelle de Cuba, la majorité (17 ans) avec le Ciudad de la Habana, sa moyenne en carrière s'élevant à ,295. Il était encore très productif l'an dernier alors que sa moyenne s'est élevée à ,333 avec 12 circuits et 61 points produits, ce qui lui a valu une sélection sur l'équipe nationale pour les Jeux panaméricains, où les Cubains ont remporté la médaille de bronze. 

Duarte a 34 ans et il a joué toute sa carrière de 15 saisons pour le Pinar del Rio, compilant une moyenne au bâton de ,312. En 78 parties la saison dernière, il a frappé pour ,316 avec 6 circuits et 44 points produits.

«On attend encore les confirmations écrites, mais ça regarde bien, a dit le commissaire de la Ligue Can-Am Miles Wolff au Droit. Ils ne joueront probablement pas jeudi parce que Hal (Lanier, le gérant) voudra probablement les voir à l'oeuvre une couple de jours. Il faudra aussi prendre des décisions avec les gars qui étaient au camp d'entraînement. Mais ce sont deux bons frappeurs qui devraient nous aider grandement.»

Coupes finales 

Plus tôt dans la journée, les Champions ont effectué leurs dernières coupes afin de réduire leur alignement aux 22 joueurs qui devaient amorcer la saison 2016.

Ils ont ainsi libéré le joueur de premier but Johnhy Cole et le lanceur Andrew Worth tandis qu'ils ont mis sous contrat le joueur d'avant-champ Jason Coker, seul joueur retenu lors de leur journée d'essai libre du 5 mai dernier. Ancien des Fat Cats d'Ottawa dans la Ligue Intercounty en 2012, Coker a obtenu un coup sûr en quatre présences lors des deux parties hors-concours du week-end dernier contre Trois-Rivières.

L'alignement de début de saison comprend le nom du joueur de deuxième but Albert Cartwright, meilleur frappeur de l'équipe la saison dernière. Dans une transaction «sur papier», il avait dû être libéré il y a quelques semaines étant donné qu'il soignait une blessure à une cheville subie pendant la saison morte, ce qui lui a fait rater le camp d'entraînement.

Pour en revenir aux deux vétérans cubains, ils auront donc l'occasion de se frotter à leurs compatriotes de l'équipe nationale lors de sa tournée de la Ligue Can-Am en juin qui s'arrêtera à Ottawa du 17 au 19 juin.

«Nous sommes très heureux d'accueillir ces deux nouveaux joueurs cubains dans notre équipe pour 2016. Ce sont des moments excitants pour notre club et ils devraient ajouter de la passion pour le sport du baseball dans notre ville», a pour sa part commenté le président de l'équipe David Gourlay.

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