Un ancien Fat Cat invité au camp des Champions

Le lanceur gaucher Nicholas Côté vivait d'espoir en se... (Etienne Ranger, LeDroit)

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Le lanceur gaucher Nicholas Côté vivait d'espoir en se présentant sur le terrain, mais comme tous les autres (sauf un), il est repartis du stade du chemin Coventry avec son petit bonheur.

Etienne Ranger, LeDroit

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Pas facile de se faire justice lors d'un camp ouvert au public qui dure à peine une demi-journée.

Trois joueurs du Hull-Volant junior élite de Gatineau - anciens et actuels - l'ont découvert, alors qu'ils étaient parmi la trentaine de joueurs de tous âges qui se sont rapportés au gérant des Champions d'Ottawa, Hal Lanier, jeudi matin au parc RCGT.

Joel Sebastian, Jules Hubert et Nicholas Côté vivaient d'espoir en se présentant sur le terrain, mais comme tous les autres (sauf un), ils sont repartis du stade du chemin Coventry avec leur petit bonheur.

Seul le joueur de champ intérieur Jason Coker, un ancien des Fat Cats d'Ottawa qui jouait toujours dans la Ligue Intercounty avec les Baycats de Barrie, a été retenu pour prendre part au camp d'entraînement de la formation de deuxième année dans la Ligue Can-Am, qui se mettra en branle dimanche.

«Cela fait du bien de revenir à Ottawa et de profiter de cette occasion pour jouer devant des partisans incroyables et dans un aussi beau stade. Je sens que je peux amener de l'expérience, et je l'espère, de l'intensité», a dit Coker, qui avait frappé pour une moyenne de ,306 avec les Fat Cats en 2012, dans un communiqué émis par l'équipe. 

«Tu ne sais jamais ce que tu vas obtenir lors d'un tel camp d'essai», avait dit Lanier en début de journée. «On regarde d'abord et avant tout pour de bons bras... Nous avons perdu notre meilleur gaucher de l'enclos de releveurs, Josh Blanco, qui a signé avec les Rangers du Texas. On va donc évaluer les gars qui sont là, voir si quelqu'un pourrait être meilleur que les gars que nous avons mis sous contrat. Mais ce n'est pas facile, un tel camp d'un jour, c'est peu de temps pour impressionner. Je ne pense pas que j'aurais pu faire ça quand je jouais.»

Apprendre que Lanier se cherchait un releveur gaucher était justement une bonne nouvelle pour Côté, un artilleur de 21 ans. «Je me suis entraîné tout l'hiver et mon bras est en très bonne shape, je viens ici et j'espère "faire" l'équipe. Être gaucher, c'est à mon avantage», a-t-il dit avec confiance avant de se présenter au monticule. 

La bonne nouvelle pour lui est qu'il pourra retourner jouer pour le Hull-Volant pour une autre saison, ce qui n'est pas le cas pour Hubert et Sebastian.

Même s'ils sont issus du programme sports-études baseball de Nicolas-Gatineau, ils n'ont pas été aidés par la présence du superviseur de programme, Stéphane Pétronzio, dans l'équipe d'entraîneurs des Champions.

«Je ne pense pas que ça va m'aider que [Pétronzio] soit là, il a un travail à faire et moi aussi. C'est à moi de montrer ce que je peux faire, surtout au bâton», a indiqué Sebastian, un joueur d'arrêt-court qui planifie maintenant jouer pour la formation de calibre senior élite de St-Jérôme.

Celui-ci avait eu l'occasion de disputer une partie avec les Capitales de Québec l'an dernier, un match contre... les Champions. «Ça s'était bien passé, j'avais eu de bonnes présences au bâton. J'ai frappé une flèche dans l'allée, mais Sébastien Boucher l'a captée», a-t-il relaté.

Boucher sera de retour au champ centre et comme entraîneur des frappeurs cette saison, ayant passé la saison morte à guérir une blessure au genou.

Il pourrait avoir de nouveaux coéquipiers en provenance de Cuba, le copropriétaire des Champions et commissaire de la Ligue Can-Am étant revenu de son voyage de la semaine dernière. Une réponse est attendue d'ici une semaine à savoir si deux joueurs de position provenant de l'île des Caraïbes seront prêtés au club ottavien cette saison. Les Capitales de Québec, eux, doivent dévoiler l'identité de trois de ces joueurs cubains vendredi.

Les Champions lanceront leur saison 2016 au parc Raymond Chabot Grant Thornton le 19 mai prochain contre les Jackals du New Jersey.

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