Place aux choses sérieuses

Le CH jouait un match intra-équipe dimanche au... (Olivier Jean, La Presse)

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Le CH jouait un match intra-équipe dimanche au Centre Bell.

Olivier Jean, La Presse

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La Presse Canadienne

Des rencontres intra-équipe comme celles que le Canadien a tenues au cours des trois premières journées du camp d'entraînement sont un mal nécessaire. Mais le temps est maintenant venu de passer aux choses plus sérieuses, et ça va commencer dès lundi soir à Montréal avec un premier match préparatoire contre les Devils du New Jersey.

Les quelque 15 000 spectateurs qui ont accepté de sacrifier un beau dimanche après-midi pour assister au traditionnel rendez-vous annuel entre les Rouges et les Blancs au Centre Bell ont eu bien peu à se mettre sous la dent lors du gain de 3-2 des Blancs en fusillade.

C'est vrai que des piliers comme Max Pacioretty, Tomas Plekanec - qui retrouveront leurs coéquipiers sur la glace mardi matin -, Andrei Markov et Shea Weber ne sont pas revenus dans le giron de l'équipe, mais ceux sur place n'ont pas nécessairement pris la relève.

Trois des quatre buts, ceux de Nikita Scherbak et Daniel Carr pour les Blancs, et du défenseur Zach Redmond chez les Rouges, ont été inscrits pendant les dix dernières minutes du match, jouées à trois contre trois.

Lors des 30 premières minutes de jeu (les clubs disputaient trois périodes de 15 minutes), les amateurs ont même été témoins de trois essais ratés lors de tirs de pénalité, dont un par Alexander Radulov, son troisième en autant de duels intra-équipe, contre Michael Condon. Brian Flynn en a aussi loupé un en troisième. Radulov s'est repris en fusillade, avec le seul but des deux formations en neuf tentatives, contre Charlie Lindgren.

« Pour les joueurs, ce sont des matches qui ne sont pas faciles. Je le comprends très bien, a déclaré l'entraîneur-chef Michel Therrien après cette rencontre, qui a duré moins de deux heures. D'abord, ils veulent plaire aux spectateurs. Deuxièmement, quand on parle d'intensité, il y a l'aspect blessure auquel il faut faire attention, et ils ont toujours une petite réserve.

«Là, on passe à une autre étape, on a cinq matches en sept jours et beaucoup de jeunes joueurs auront la chance de démontrer ce qu'ils sont capables de faire. Je veux voir les joueurs établis prendre tout de suite de bonnes habitudes, faire de bonnes lectures de jeu et travailler sur leur exécution. Pour les jeunes, on veut leur laisser montrer leur talent et s'assurer qu'ils soient bons dans leurs rôles respectifs», a ajouté Therrien.

Les amateurs avaient dû attendre la dernière minute de la deuxième période pour voir un premier but, marqué par Paul Byron, des Rouges, contre Zachary Fucale. Byron, qui n'est pas passé inaperçu dimanche après-midi, a ajouté une passe sur le but de Redmond.

«Les premiers jours servent à se préparer pour les matches à venir. Il faut jouer avec vigueur et intensité, mais tu sais que tu joues contre des joueurs de ton équipe. C'est l'occasion pour retrouver son synchronisme et se réhabituer au rythme du jeu», a déclaré Byron.

Son coéquipier Torrey Mitchell a hâte d'amorcer cette nouvelle étape, lundi, d'autant plus qu'il voit la prochaine campagne d'un bon oeil après les changements apportés à l'équipe pendant l'été.

«On a appuyé sur le bouton reset et l'équipe est bien différente. Tout le monde est excité d'être ici et nous sommes optimistes.»

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