Pas de chambardement prévu

Michel Therrien et Marc Bergevin seront de retour... (Paul Chiasson, La Presse Canadienne)

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Michel Therrien et Marc Bergevin seront de retour l'an prochain avec le Canadien.

Paul Chiasson, La Presse Canadienne

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Michel Lamarche & Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne

Les partisans du Canadien qui souhaitaient des modifications majeures à l'organigramme de l'équipe et à la formation sur la patinoire seront sans doute déçus. Malgré la décevante prestation du Tricolore, le directeur général Marc Bergevin n'a pas l'intention de procéder à des chambardements majeurs en vue de la saison 2016-2017.

Bergevin a confirmé que le personnel d'entraîneurs sera le même l'année prochaine, à l'exception de Craig Ramsey, embauché comme consultant au niveau de l'avantage numérique pendant la dernière saison morte.

Cette décision touche aussi Sylvain Lefebvre et ses adjoints avec les IceCaps de Saint-Jean, qui seront de retour même si l'équipe ratera elle aussi les séries éliminatoires de la Ligue américaine.

« Comme directeur général, je suis responsable de toutes les décisions relatives au hockey. Il y a beaucoup de choses qui sont arrivées, mais de là à paniquer et à tout changer, je ne suis pas prêt à faire ça aujourd'hui. C'est certain que je vais regarder toutes les facettes de l'organisation pour améliorer l'équipe et pour aller de l'avant. Mais de là à dire que je suis prêt à tout virer à l'envers, c'est non. »

Conscient du mécontentement des amateurs, qui ont vu leurs préférés perdre presque 30 points au classement par rapport à l'an dernier, Bergevin leur a plus tard demandé de garder confiance.

« Avons-nous une équipe de 110 points? De 82 points? Peut-être sommes-nous entre les deux. Et entre les deux, on participe aux séries. Puis avec une équipe en santé, on peut faire des dégâts. Je respecte nos partisans et je crois que nous comptons sur les meilleurs. Mais je ne ferai pas des changements parce qu'ils le demandent. Je veux qu'ils soient positifs et qu'ils croient encore au noyau de l'équipe. »

Pas d'intouchable

Pressé de questions sur l'avenir de P.K. Subban et sur les possibilités que le défenseur soit échangé, Bergevin a plusieurs fois répété que le flamboyant défenseur n'était pas sur le marché. Mais il n'est pas allé jusqu'à le qualifier de joueur « intouchable ».

« Dans le monde du sport, je ne pense pas qu'il y ait des intouchables. Wayne Gretzky a été échangé au sommet de sa carrière », a rappelé Bergevin.

Pendant le point de presse, Bergevin a reçu le soutien indéfectible de Geoff Molson, présent à la table avec Michel Therrien. Dans une lettre adressée aux partisans environ une heure plus tôt, Molson avait lui-même annoncé les retours des deux hommes.

« La décision que j'ai prise il y a quatre ans est d'avoir embauché Marc Bergevin. Et c'est la personne qui, je pense, est la meilleure pour diriger et améliorer cette équipe. C'est ma priorité. L'autre priorité à long terme, c'était d'amener de la stabilité à long terme, et ça commençait avec Marc. Nous avons connu des moments difficiles dans les derniers mois, mais nous avons aussi connu beaucoup de succès sous la direction de Marc, et c'est cette partie que je n'oublie pas lorsque je planifie pour le futur. »

Bergevin a lui aussi livré un puissant vote de confiance envers son entraîneur, soulignant que les joueurs avaient toujours offert un effort, même dans les moments difficiles.

« On donnait des fois un but au mauvais moment, le jeu de puissance ne fonctionnait pas, mais les joueurs se donnaient et c'est gros pour moi », a dit Bergevin.

« Michel Therrien est un gars ferme, strict, mais fair. Ces qualités-là, il les a encore aujourd'hui et c'est une raison pourquoi il est encore là. »

Si Bergevin a été le centre d'attention du point de presse, Therrien a eu à défendre certaines de ses décisions, notamment sur deux de ses étalons Alex Galchenyuk et P.K. Subban.

« Alex est un joueur différent aujourd'hui qu'il ne l'était au début de la saison, a souligné Therrien. Au début, il tentait d'en faire un peu trop avec ses nouvelles responsabilités. Il a fallu faire un pas en arrière, mais son jeu a changé, il est devenu plus mature et il était prêt pour aller sur le premier trio. »

En ce qui concerne Subban, Therrien a plutôt eu à défendre sa relation avec le défenseur, notant aussi l'importance du défenseur au sein de l'équipe.

« Il était le meilleur marqueur de l'équipe quand il s'est blessé et il a beaucoup de responsabilités, a-t-il rappelé. La seule chose que je peux dire, c'est que j'ai du plaisir à travailler avec lui. Il est un travaillant, un passionné. Il y a peut-être une certaine perception (de notre relation), mais c'est l'fun de travailler avec P.K Subban. »

Subban prouve son amour à Pacioretty

Il y avait l'amour dans l'air dans le... (Paul Chiasson, La Presse Canadienne) - image 3.0

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Il y avait l'amour dans l'air dans le vestiaire du Canadien, lundi.

Paul Chiasson, La Presse Canadienne

Est-ce qu'un câlin entre Max Pacioretty et P.K. Subban suffira pour convaincre tout le monde de la qualité de la relation entre les deux hommes?

Subban est allé faire l'accolade à son capitaine à la fin de sa rencontre avec les journalistes lors du post-mortem de l'équipe, lundi, à Brossard.

Questionné pour une énième fois cette saison sur leur relation, Pacioretty a parfois eu de la difficulté à trouver ses mots, paraissant frustré par la situation.

« C'est drôle que vous me posiez cette question, a dit Pacioretty. Si vous pouviez amener les caméras dans le salon des épouses et voir P.K. jouer au mini-hockey avec mon garçon après les matches, vous ne me poseriez pas cette question.

«Je ne sais pas quoi dire, a-t-il ajouté après une longue hésitation. P.K. était à mon mariage.»

Pour sa part, Subban a livré un appui inconditionnel à son capitaine, qui ne l'a pas eu facile à sa première saison dans cette fonction.

«Pacioretty est le capitaine de notre équipe. Il est le bon gars pour notre équipe et nous l'appuyons tous. Il n'est pas seul dans le rôle de leader et nous faisons tous de notre mieux pour guider l'équipe dans la bonne direction. Ça commence avec lui et nous croyons tous en lui.»

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