Alex Galchenyuk a tous les outils pour dominer

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Alex Galchenyuk sort enfin de sa coquille avec le Canadien.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Alex Galchenyuk a connu tellement de beaux moments au cours des derniers matchs que son coéquipier Max Pacioretty et l'entraîneur-chef Michel Therrien ont associé son nom à ceux de certains des meilleurs joueurs de centre de la LNH, notamment Jonathan Toews.

Au lendemain de la brillante performance de Galchenyuk face aux Stars de Dallas mardi soir, Pacioretty et Therrien ont tour à tour affirmé que le jeune attaquant possédait tous les atouts pour devenir un centre complet dans la LNH.

Contre les Stars, Galchenyuk a amassé trois points dont deux buts pour mener le Canadien vers un gain de 4-3. C'est lui qui a mis fin au match en déjouant Kari Lehtonen après 1:59 de jeu en prolongation. Du coup, il récoltait deux buts dans un deuxième match d'affilée et réussissait l'exploit pour la quatrième fois à ses sept derniers matchs.

Pacioretty a notamment mis l'accent sur l'attitude de Galchenyuk, qui affiche beaucoup plus d'ouverture à l'idée d'améliorer le côté défensif de son jeu. Il avait fait allusion à cet aspect après la rencontre de mardi, et il est revenu sur le sujet après l'entraînement du Canadien mercredi à Brossard.

«Quand vous regardez des centres numéro un qui ont gagné dans le passé, comme (Anze) Kopitar, (Jonathan) Toews ou (Patrice) Bergeron, ce sont des joueurs qui ont bien sûr produit à l'attaque, mais qui acceptent aussi de faire des sacrifices et qui excellent sur toute la surface de jeu.»

«Dans le cas d'Alex, et surtout avec sa séquence de succès actuelle, il sera opposé plus souvent aux meilleurs de l'équipe adverse. Et lorsque vous jouez régulièrement contre les meilleurs, vous devez vous assurer de faire des sacrifices pour votre trio et votre équipe en jouant de la bonne façon en défensive, d'abord. On a pu voir de belles améliorations, et il s'est montré très réceptif afin d'apprendre de nouvelles façons de bien jouer en défensive. Il a les outils nécessaires, il écoute, il est réceptif et ouvert. Et c'est plus facile de jouer de cette façon», a expliqué Pacioretty.

De son côté, Therrien a dit croire que Galchenyuk a tout le potentiel pour devenir un centre numéro un dominant, mais que le talentueux attaquant a dû passer à travers un processus pour arriver là où il est aujourd'hui.

«Il y a un processus à suivre, et parfois on voudrait que le processus se fasse plus vite. Comme on dit, il faut apprendre à marcher avant de courir. Il a le potentiel et on aime beaucoup sa progression. C'est ce qui est important pour nous. Il joue avec beaucoup de confiance et on veut qu'il joue comme ça.»

Selon Therrien, il faut que le comportement d'un joueur sur la glace devienne une deuxième nature.

«Il y a plein de choses qui s'enseignent, mais vient un jour où tu assimiles (les leçons) et tout devient naturel. Vous regardez un joueur comme Jonathan Toews, et c'est une deuxième nature de jouer de la manière qu'il doit jouer. Lorsqu'il a la rondelle, il exécute et lorsqu'il n'a pas la rondelle, il se préoccupe de son positionnement. C'est l'enseignement qu'on veut faire avec nos joueurs.»

Eller effectue un retour à l'entraînement

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Lars Eller a participé à l'entraînement du Canadien, mercredi, mais dans des fonctions limitées.

L'attaquant danois a patiné vêtu d'un chandail bleu clair, l'excluant de tout contact physique.

Eller n'a pas participé au match de mardi soir, contre les Stars de Dallas, en raison d'une blessure au bas du corps. Selon Michel Therrien, il traînait cette blessure depuis quelques rencontres.

En 66 matchs cette saison, Eller totalise 11 buts et autant de mentions d'aide. À ses neuf dernières sorties, il avait inscrit cinq points, dont deux buts.

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