Subban et Markov réunis

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P.K. Subban et Andreï Markov ont été séparés à la mi-décembre.

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La Presse Canadienne

S'il faut se fier à ce que l'on a vu vendredi lors de la séance d'entraînement, il y aura un mélange d'ancien et de nouveau au sein des paires de défenseurs du Canadien samedi soir lors de la visite des Penguins de Pittsburgh.

Une blessure à Jeff Petry, qu'il traîne depuis quelques rencontres selon Michel Therrien et qui le tiendra à l'écart du jeu samedi, permettra de réunir P.K. Subban et Andreï Markov. Le duo avait été séparé au lendemain d'un match difficile contre les Sharks de San Jose, à la mi-décembre.

L'absence de Petry, par ailleurs, mènera au retour de Greg Pateryn au sein de la formation. Mark Barberio et Alexeï Emeline, excellents ensemble depuis trois matches, formeront la troisième paire.

Au sujet de Petry, blessé au bas du corps, Therrien a dit peu de choses si ce n'est qu'il ne s'attend pas à une absence de longue durée. Après la rencontre de samedi, la prochaine sortie du Canadien n'aura lieu que le jeudi 14, à Montréal, contre les Blackhawks de Chicago.

Petry a déjà manqué deux matches cette saison, ceux des 21 et 22 décembre à Nashville et au Minnesota. Le 19 décembre, il avait été victime d'une dure mise en échec de l'attaquant Jamie Benn, des Stars de Dallas.

Depuis son retour, en six rencontres, Petry a inscrit une aide et il affiche un différentiel de moins-2.

Promotion pour Barberio

Par ailleurs, Barberio a eu droit à une belle surprise avant le début officiel de la séance d'entraînement, alors qu'il s'est exercé au sein de la deuxième vague de l'attaque à cinq, en compagnie de Nathan Beaulieu. Subban et Markov formaient la première paire.

Barberio ne savait trop comment réagir lorsque les journalistes lui ont demandé s'il voyait ce geste comme une marque de confiance. Il y a deux semaines à peine, il portait encore les couleurs des IceCaps de Saint-Jean, Terre-Neuve.

«Je ne sais pas. Je prends les choses une journée à la fois. Si le 'coach' me dit d'aller sur le 'power play', je vais y aller!», a lancé le défenseur montréalais.

Si ça peut le rassurer, Therrien a confirmé qu'il s'agissait d'un vote de confiance à son endroit, déjà qu'il aime le travail qu'il accomplit avec Emeline.

«C'est un gars qui est capable d'évoluer sur un jeu de puissance, et qui possède une bonne vision, a décrit Therrien. Il l'a déjà fait dans le passé et l'a fait beaucoup dans la Ligue américaine. Il a une expérience de ce côté-là.»

Barberio représente une agréable surprise, lui qui a été rappelé des IceCaps le 27 décembre, au lendemain de la défaite du Canadien à Washington. Son rendement n'est pas passé inaperçu, notamment aux yeux de Max Pacioretty. Dans les minutes qui ont suivi la victoire du Tricolore lors de la Classique hivernale, le capitaine du Canadien avait dit de lui qu'il avait été le meilleur joueur de l'équipe.

Et jusqu'à maintenant, l'idée de Michel Therrien de l'unir avec Emeline a généré d'intéressants résultats, alors que les deux défenseurs disent bien s'entendre ensemble.

«Je pense que ça va bien, estime Barberio. On s'appuie bien tous les deux. C'est agréable de jouer avec lui, car il donne de bonnes mises en échec et sépare facilement les joueurs adverses de la rondelle. Et on relance l'attaque rapidement. Il amène un peu plus de robustesse. J'essaie d'amener la vitesse, de déplacer la rondelle vite. Et la communication est bonne sur la glace.»

Price ne reviendra pas au jeu avant le mois de février

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Pour la deuxième fois en cinq jours, Michel Therrien a offert une mise à jour de l'état de santé de Carey Price, et celle livrée vendredi a été beaucoup plus précise que celle du début de la semaine, mais pas nécessairement plus encourageante.

S'il faut se fier aux propos de l'entraîneur-chef du Tricolore, la rentrée de l'enfant prodigue n'aura pas lieu avant le début de février - au plus tôt.

«Ça nous surprendrait beaucoup qu'il soit de retour avant la pause du match des étoiles, a déclaré Therrien.

«On avait dit que ce serait un minimum de six semaines - donc une absence à long terme - et lorsqu'il est question de blessures à long terme, c'est difficile de dire que le retour se fera telle ou telle journée. Il faut suivre le processus de rééducation et on me dit que ça va bien», a ajouté l'entraîneur-chef du Canadien.

Price s'est blessé pendant le match du 25 novembre face aux Rangers de New York, au Madison Square Garden, et depuis son absence, le Canadien a compilé un dossier de 6-12-1 et a accordé 53 buts. Entre le 3 et le 26 décembre, une période de temps qui coïncidait aussi avec l'absence de Brendan Gallagher, le Tricolore a perdu 10 matches sur 11.

Price n'a participé qu'à 12 rencontres cette saison et affiche un dossier de dix gains et deux revers. Sa moyenne de buts alloués est de 2,06 et son taux d'efficacité s'élève à ,934.

«Notre meilleur joueur n'a participé qu'à 25 pour cent des matches, a rappelé Therrien. Vous pouvez remplacer votre gardien numéro 1 pendant une courte période de temps, mais à long terme, c'est difficile. Mais nous nous accrochons, et c'est ce que j'aime de notre équipe. Nous nous accrochons.»

D'ici là, Therrien continuera de se tourner vers Mike Condon et Ben Scrivens.

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