Luongo stoppe le CH

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Le gardien de but québécois, Roberto Luongo, n'a cédé qu'à une seule reprise mardi contre le Canadien.

Lynne Sladky, AP

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La Presse Canadienne
Sunrise, Floride

Le Canadien a échappé un fameux «match de quatre points» mardi.

Malgré toute la bonne volonté du nouveau gardien Ben Scrivens, le Tricolore a conclu son dernier match de l'année sur une mauvaise note en s'inclinant 3-1 devant les Panthers de la Floride.

La rencontre avait une importance particulière pour le Canadien (21-15-3), qui tentait de protéger son premier rang dans la section atlantique. Malheureusement, les hommes de Michel Therrien n'ont pas répondu à l'appel, et les Panthers (21-12-4) l'ont ravi au CH, qui a de surcroît disputé deux matchs de plus qu'eux.

«On jouait contre une grosse formation. C'est une équipe qui a beaucoup de talent, qui est très physique et qui arrive à maturité, a énuméré Therrien. Les Capitals (de Washington) et eux sont probablement les deux meilleurs clubs de notre association.

«Nous n'avions pas l'énergie nécessaire pour compétitionner avec eux, c'est aussi simple que ça.»

Aleksander Barkov, avec deux buts et une passe, et Jaromir Jagr ont marqué pour les Panthers. Max Pacioretty fut le seul à assurer la riposte.

Comme ce fut trop souvent le cas lors des dernières semaines, le CH a manqué d'opportunisme en attaque. Selon Therrien, c'est l'exécution qui a fait défaut.

«C'est un peu comme une course à relais, a-t-il imagé. Même si tu as les quatre meilleurs sprinters dans ton équipe, s'ils se remettent le témoin dans les chevilles, tu ne finiras jamais premier. Notre jeu de transition n'était pas bon ce soir.»

Il ne faut donc pas blâmer Scrivens pour la défaite. Loin d'être rouillé, il a paru très calme devant sa cage et s'est illustré en réalisant plusieurs arrêts de qualité. L'Albertain de 29 ans, dont le départ précédent dans la LNH remontait au 11 avril contre les Canucks de Vancouver, a repoussé un total de 26 tirs.

«Je ne l'ai pas trouvé bon, je l'ai trouvé très bon. Il a été excellent», a dit l'entraîneur-chef Michel Therrien à propos de Scrivens.

À l'autre bout de la patinoire, Roberto Luongo, qui a remporté ses six derniers départs, a effectué 27 arrêts pour les Panthers.

Pacioretty, encore lui

Le match avait pourtant bien commencé pour le Canadien.

Moins de 24 heures après avoir donné la victoire au Tricolore en tirs de barrage contre le Lightning de Tampa Bay, Pacioretty a ouvert la marque en avantage numérique, à 12:39 de la première période.

Barkov a cependant ramené les deux équipes à la case départ en avantage numérique à 16:28 du premier tiers. Jagr, qui domine la colonne des pointeurs du club floridien avec 11 buts et 15 aides en 34 parties, a donné les devants aux siens en y allant d'une belle pièce de jeu individuelle, après 1:16 en période médiane.

Ce filet a semblé ébranler le CH, qui a été dominé pendant une bonne partie de la deuxième période. Therrien a d'ailleurs cru bon d'appeler un temps d'arrêt afin d'apporter certains ajustements dans le dernier tiers de l'engagement. Avant l'entracte, Daniel Carr aurait pu créer l'égalité, mais son tir des poignets s'est écrasé contre la barre transversale.

Barkov a scellé l'issue de la rencontre en déjouant de nouveau Scrivens, à quatre-contre-quatre, à 8:53 du dernier tiers.

Subban jette les gants

Fait inhabituel, P.K. Subban a jeté les gants devant Derek MacKenzie en fin de première période, après que le joueur des Panthers lui eut asséné une mise en échec discutable. Ce combat n'a pas fait de vainqueur, et ressemblait davantage à un match de lutte.

Loin de blâmer Subban, Therrien a indiqué qu'il considérait que MacKenzie méritait une punition.

D'autre part, Devante Smith-Pelly, Alexei Emelin et Jarred Tinordi ont de nouveau été laissés de côté.

Le Canadien disputera son prochain match le 1er janvier, à l'occasion de la Classique hivernale, contre les Bruins de Boston.

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