Markov jumelé à Gilbert

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Andrei Markov a connu une soirée difficile mardi, se trouvant sur la glace pour les trois buts des Sharks de San Jose. Le Russe a même sauté quelques tours au troisième vingt.

Bernard Brault, Archives La Presse

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Ce n'est pas tous les jours où Andrei Markov va passer autant de temps avec les journalistes que Michel Therrien. C'est ce qui s'est produit après la séance d'entraînement du Canadien, mercredi.

Le sujet de l'heure tournait autour de la décision de l'entraîneur-chef de séparer Markov de P.K. Subban pendant le match de mardi.

Or, l'expérience tentée face aux Sharks de San Jose semble destinée à se prolonger le temps d'au moins une autre rencontre. Mercredi, au Complexe Bell, Subban formait un tandem avec Nathan Beaulieu, avec lequel il avait joué en deuxième moitié de match la veille.

Quant à Markov, il s'est entraîné avec Tom Gilbert.

Questionné une première fois à ce sujet après la séance d'entraînement, Therrien s'est fait peu bavard.

«Il a eu un match difficile, a-t-il reconnu en parlant du vétéran russe, et nous avons décidé de faire un changement au sein de nos paires de défense. Je m'attends à beaucoup plus de beaucoup de joueurs.»

Sa deuxième réponse à une question allant dans la même direction a été tout aussi laconique.

«Il y a beaucoup de choses que je n'aimais pas dernièrement. Je n'aimais pas le duo de Markov et de Subban, et j'ai décidé de les changer. C'est tout», a répondu Therrien, dont le point de presse a duré moins de trois minutes.

À l'entraînement de mercredi, P.K. Subban formait un... (Bernard Brault, Archives La Presse) - image 2.0

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À l'entraînement de mercredi, P.K. Subban formait un tandem avec Nathan Beaulieu, avec lequel il avait joué en deuxième moitié de match la veille.

Bernard Brault, Archives La Presse

Markov et Subban ont connu une soirée difficile mardi, se trouvant sur la glace pour les trois buts des Sharks. Le Russe a terminé la rencontre avec un différentiel de -3 et Subban, de -2.

Markov a même sauté quelques tours, et a joué pendant moins de six minutes au troisième vingt.

«C'est toujours difficile, a admis Markov au sujet de son séjour sur le banc. Ce fut une défaite éprouvante pour nous. Mon match n'a pas été assez bon et je dois assumer la responsabilité de mon jeu. Je vais oublier cette partie et être prêt pour le prochain match.»

Markov a été beaucoup plus succinct, cependant, lorsqu'une journaliste lui a demandé si le fait d'être muté avec Gilbert allait changer quoi que ce soit à sa façon de jouer.

«Posez-moi la question dans deux semaines», a-t-il répondu.

Questionné lui aussi sur les changements apportés la veille, Subban a fini par prendre la défense de son vétéran coéquipier.

«Le match d'hier n'est pas l'affaire d'un joueur, mais de toute l'équipe», a tranché Subban.

«Hier (mardi), nous n'avons pas été suffisamment efficaces. Dernièrement, nous avons joué du bon hockey, mais pas de façon suffisamment constante pour gagner des matchs. Demain, nous allons affronter une très bonne équipe, et nous allons devoir être prêts pour jouer pendant 60 minutes comme nous devons le faire», a ajouté Subban, en faisant allusion à la visite des Kings de Los Angeles.

Beaulieu et Subban, deux défenseurs aux styles semblables, ont été réunis après le troisième filet des visiteurs, marqué à mi-chemin de la période médiane. Ils ont obtenu des passes sur le seul but du Tricolore, celui de Dale Weise, tard au deuxième vingt.

«Subby a beaucoup de talent offensif et aime se porter à l'attaque, a rappelé Beaulieu. Nous allons devoir être prudents et bien communiquer pour éviter d'être pris en défaut en zone offensive. Ce sera important d'être sur la même longueur d'ondes.»

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