Un but de dernière seconde procure la victoire au Lightning

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Le Lightning prend l'avance 3-0 dans la série contre le Canadien.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne

Il n'y a rien à faire, le Canadien est incapable de résoudre l'énigme que représente le Lightning de Tampa Bay. Jeudi, le Tricolore fera face à l'élimination au Amalie Arena, à la suite de sa défaite de 2-1 dans le troisième match de la série demi-finale de l'Association Est, mercredi.

Tyler Johnson a possiblement porté un coup fatal au moral du CH, en marquant le but de la victoire avec moins d'une seconde à jouer au troisième vingt. Johnson a complété la stratégie de Victor Hedman et d'Ondrej Palat, tout près de Carey Price.

Le Lightning a signé une huitième victoire en autant de confrontations cette saison - en incluant les cinq acquises en saison régulière. Il n'était pourtant pas animé d'un fort instinct du tueur, et les troupiers de l'entraîneur Michel Therrien n'ont pas disputé un vilain match. Mais l'histoire s'est répétée pour eux. Ils n'ont pas été suffisamment habiles à saisir les occasions à l'attaque.

Alex Killorn, né à Halifax mais qui a grandi à Beaconsfield, à l'ouest de Montréal, a été l'autre marqueur du Lightning, qui va tenter d'en finir dès jeudi devant ses partisans.

Brendan Gallagher, qui célébrait son 23e anniversaire de naissance, a été le seul à déjouer Ben Bishop, auteur de 30 arrêts.

À l'autre bout, Carey Price a effectué 17 arrêts.

Trois poteaux

Le Canadien n'a pas connu le début tout en intensité espéré. Malheureusement pour lui parce que le Lightning n'était pas très affamé. Il faut dire qu'il n'a pas joué de chance au cours des deux premières périodes, en frappant trois poteaux.

Tôt dans la soirée, P.K. Subban a vu sa retentissante frappe sur réception de la passe de Tomas Plekanec faire résonner le poteau à la droite de Bishop.

Les bonnes résolutions en matière de discipline n'ont pas été tout à fait respectées. À 7:24 du premier vingt, Plekanec a écopé une pénalité inutile, qui n'a pas eu de conséquences négatives.

Killorn a lancé les hôtes en avant à 12:00, à la suite d'un bel échange avec Steven Stamkos. Andrei Markov et Alex Galchenyuk ont été incapables de déblayer leur territoire, et le Québécois a pu dégainer sans coup férir de l'enclave.

Le Tricolore y est allé d'un effort plus senti en deuxième période. Il a eu l'avantage territorial et au chapitre du temps de possession de la rondelle. Mais la chance ne l'a pas favorisé.

Max Pacioretty a vu son revers à courte distance effleurer le poteau et la rondelle s'est immobilisée près de la ligne rouge du but. Peu de temps après, le défenseur Jeff Petry a vu sa frappe heurter le poteau à la droite de Bishop.

Le Lightning n'a mis Price à l'épreuve pour la première fois qu'avec un peu plus de quatre minutes à écouler.

Après deux périodes, le CH avait l'avantage 16-9 dans la colonne des lancers, mais accusait un recul de 1-0.

En troisième, les visiteurs ont raté une chance en supériorité numérique avant de se tirer d'affaire en infériorité.

De retour à égalité numérique, l'acharnement de Gallagher leur a finalement permis de créer l'égalité, à 10:03.

Au moment où on s'attendait à ce que la prolongation soit nécessaire, Johnson est venu semer la frénésie chez les 19 204 spectateurs.

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