Limité à un point par les Preds

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Ryan Ellis (à droite) a envoyé tout le monde en prolongation avec son septième but de la saison. Puis son coéquipier Filip Forsberg a tranché avec le but de la victoire. Les gardiens Pekka Rinne et Carey Price ont joué d'excellents matches.

Associated Press

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La Presse Canadienne
NASHVILLE

On attendait un duel de gardiens, et c'est ce qu'on a eu.

Filip Forsberg a tranché le débat entre Pekka Rinne et Carey Price pendant que P.K. Subban était au cachot, à 1:54 de la période supplémentaire, et le Canadien a encaissé une défaite de 3-2 en prolongation hier soir.

Cette victoire des Predators a du même coup relancé les discussions entourant l'octroi du trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe, puisque Rinne (39) n'accuse maintenant qu'une seule victoire de retard sur Price (40). Cette défaite n'a toutefois pas empêché les hommes de Michel Therrien de se hisser au sommet du classement général en devenant la première équipe de la LNH à atteindre le plateau des 100 points cette saison.

Il s'agissait d'un premier duel cette saison entre Price et Rinne, puisque le Finlandais âgé de 32 ans était blessé lors de la visite des Predators à Montréal le 20 janvier. Le gardien du CH a conclu la rencontre avec 28 arrêts, contre 27 pour son vis-à-vis.

Le gardien du Tricolore tentait d'obtenir un troisième blanchissage de suite après ceux de 4-0 contre les Hurricanes de la Caroline jeudi dernier et de 2-0 contre les Sharks de San Jose samedi. Il a cependant cédé devant Mattias Ekholm en première période, stoppant à 155: 35 sa séquence sans avoir accordé de but à l'adversaire.

Ryan Ellis a complété la marque en temps réglementaire pour les Predators (45-21-8), qui ont remporté un deuxième match d'affilée pour la première fois en un mois.

Brendan Gallagher et David Desharnais ont riposté pour le Canadien (46-20-8), qui a repris le premier rang de l'Association Est en vertu de la défaite de 4-2 des Rangers de New York contre les Kings de Los Angeles plus tôt hier.

Price bousculé

Il faudra s'y faire, Price se fera bousculer sans relâche d'ici la fin du calendrier. Ç'a de nouveau été le cas mardi, alors que le filet du gardien du Tricolore a été régulièrement pris d'assaut par les joueurs vêtus de jaune.

Quelques minutes après que Mike Fisher eut ennuyé Price devant sa cage, Ekholm a ouvert la marque avec un but d'anthologie, à 9:10 du premier tiers. Il a profité d'un revirement provoqué par Tomas Plekanec à sa ligne bleue avant de décocher un tir des poignets dans la lucarne, alors qu'il était à genoux, après s'être faufilé entre le Tchèque et Andreï Markov.

Gallagher s'est chargé de la riposte à sa manière habituelle, c'est-à-dire en s'emparant d'un retour de lancer dans l'enclave à 2:28 du deuxième vingt. Il a profité de la confusion des Predators en défensive pour inscrire son troisième but en autant de rencontres.

Desharnais a ensuite donné les devants au Tricolore. Oublié seul dans l'enclave, il a accepté une belle passe de Pierre-Alexandre Parenteau avant de battre Rinne d'un tir sur réception à 12:42. Parenteau, dont c'était le 32e anniversaire de naissance, a démontré une belle combativité dans le coin de la patinoire pour récupérer le disque et le refiler à Desharnais pour son 13e de la campagne.

Les Predators ont alors joué de chance pour ramener les deux équipes à la case départ. Le défenseur Ellis a décoché un tir flottant du point d'appui gauche qui a ricoché contre la jambière du défenseur Jeff Petry avant de déjouer Price au-dessus de son épaule gauche, à 7:56 du derniers tiers. Et comme il fallait s'y attendre, le match s'est réglé en surtemps.

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