Le Canadien va chercher du renfort

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Brian Flynn

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La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Le Canadien s'est montré actif à la date limite des transferts dans la LNH, hier. Il a mis la main sur le défenseur Jeff Petry des Oilers d'Edmonton ainsi que sur les attaquants de soutien Brian Flynn et Torrey Mitchell des Sabres de Buffalo.

Pour obtenir Petry, le directeur général Marc Bergevin a cédé un choix de deuxième tour, ainsi qu'un choix conditionnel de cinquième tour, au repêchage de juin.

Ce choix conditionnel en sera un de quatrième tour si le Canadien atteint la deuxième ronde des séries, ou un de troisième tour s'il accède à la finale de l'Association Est.

Le Canadien a par la suite donné son choix de cinquième ronde au repêchage de 2016 aux Sabres pour Flynn, un Américain âgé de 26 ans, qui totalise cinq buts et 12 passes en 54 matches cette saison.

Peu de temps avant l'heure limite de 15h, Bergevin a de nouveau transigé avec les Sabres afin de mettre la main sur Mitchell, un Québécois âgé de 30 ans qui a réussi six buts et qui totalise 13 points en 51 matches cette saison.

Les Sabres, qui paieront 50 pour cent de la balance du salaire de 1,9 million$ de Mitchell cette saison, ont eu en retour l'attaquant Jack Nevins ainsi qu'un choix de septième ronde au repêchage de 2016.

Le Tricolore a par ailleurs rétrogradé deux jeunes dans la Ligue américaine, soit le défenseur Greg Pateryn et l'attaquant Michaël Bournival.

Inactif depuis le 17 janvier, Pierre-Alexandre Parenteau (commotion cérébrale) a confirmé qu'il serait de retour au jeu face aux Sharks de San Jose, hier soir.

Réveil brutal

Petry a été informé du transfert très tôt hier par le directeur général des Oilers, Craig MacTavish.

Il a par la suite discuté brièvement avec Bergevin, avant de se diriger vers San Jose, où il devait être de la partie face aux Sharks. «J'ai été réveillé par le coup de fil de Craig MacTavish, a raconté l'Américain d'Ann Arbor au Michigan au Réseau des sports (RDS). J'ai été secoué sur le coup, mais je suis emballé à l'idée de joindre les rangs du Canadien.»

Âgé de 27 ans, Petry montre une fiche de quatre buts et de 11 aides en 59 matches cette saison. Ne préconisant pas un style particulièrement robuste, même s'il mesure six pieds trois pouces et qu'il pèse 196livres, il est habile pour faire circuler rapidement la rondelle hors de sa zone. Son piètre différentiel de moins-25 est principalement attribuable au fait qu'il évoluait au sein de la 29e pire équipe de la LNH. En 295 matches dans la LNH, Petry a un dossier de 17 filets et de 57 passes.

Bergevin, qui répète continuellement qu'une équipe n'a jamais suffisamment de défenseurs, en a ajouté un autre qui tire de la droite, P.K. Subban, Mike Weaver et Greg Gilbert étant les autres. La saison dernière, il n'y avait que Subban en début de saison.

Petry écoule la dernière saison de son contrat, à un salaire de 3,075 millions$. Il pourrait se prévaloir du statut de joueur autonome sans compensation, l'été prochain. À chaud, il n'écartait pas la possibilité de conclure une entente de longue durée avec le Tricolore.

«Je n'écarte rien, a-t-il conclu. Je veux m'appliquer à aider le Canadien au cours des derniers mois, et je gérerai tout le reste le moment venu.»

Pour revenir à Flynn, qui totalise 41 points en 159 rencontres dans la LNH depuis que les Sabres l'ont engagé à titre de joueur autonome en 2012, il s'attend de voir de l'action au sein du troisième ou du quatrième trio.

En ce qui a trait à Mitchell, il s'est dit heureux d'évoluer pour l'équipe de son patelin. En 443 matches dans la LNH, celui qui en sera à sa quatrième équipe a amassé 104 points, incluant 42 buts. Le joueur de centre qui se démarque par sa combativité a ajouté 12 points en 60 rencontres en séries.

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