Beaulieu ne cesse de gagner en confiance

Nathan Beaulieu.... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Nathan Beaulieu.

Photo Bernard Brault, La Presse

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La Presse Canadienne
Montréal

La patience du Canadien rapporte des dividendes dans le cas de Nathan Beaulieu. Le jeune défenseur ne cesse de s'améliorer, et on dirait que d'avoir finalement réussi son premier but dans la LNH lui a donné des ailes. Il est tout simplement méconnaissable par rapport au mois d'octobre.

«C'est le meilleur match que je viens de le voir jouer», l'a encensé l'attaquant Max Pacioretty, à l'issue de la victoire de 3-1 du Tricolore contre les Blue Jackets de Columbus.

Beaulieu se met en évidence en l'absence des vétérans défenseurs Sergeï Gonchar et Alexeï Emeline, blessés. Samedi, il a vu plus de 23 minutes d'action dans un troisième match de suite. Patinant avec énormément d'aisance, il a servi une passe chirurgicale à Pacioretty sur la séquence de son deuxième but, en plus d'obtenir deux tirs au filet et de bloquer six lancers des Blue Jackets.

«Il est tellement un bon patineur, il ne réalise pas combien il est un bon, a repris Pacioretty. J'espère qu'une performance comme celle qu'il vient d'offrir le lui fera réaliser. Il était le plus beau patineur sur la patinoire.

«Quand il joue avec confiance, c'est un pur délice de le voir à l'oeuvre et de jouer en sa compagnie.»

Le jeu ralentit

Beaulieu a reconnu qu'il a le sentiment que le jeu a ralenti, signe qu'il s'est adapté au rythme de la LNH, et que d'avoir marqué un premier but à son 65e match, mercredi dernier à Ottawa, lui a retiré un poids énorme sur les épaules.

«On me demande de jouer des minutes plus difficiles. Je sais que c'est le moment d'élever mon niveau de jeu. Je veux prouver à l'équipe que je peux être un joueur de premier plan», a-t-il déclaré.

L'entraîneur Michel Therrien a dit souhaiter que l'Ontarien âgé de 22 ans, premier choix du Canadien en 2011 (17e au total), poursuive dans cette voie et qu'il fasse preuve de constance.

«Il joue avec plus de sang-froid qu'en début de saison, a relevé Therrien. C'est un formidable patineur et ses prises de décisions sont meilleures. Nous voulons le voir afficher de la constance. Un joueur doit avoir confiance en ses moyens pour y parvenir.

«Et de la confiance, il en a présentement.»

À l'extérieur aussi

Beaulieu ne fait pas que sortir de sa coquille sur la glace. Il est plus épanoui à l'extérieur et il occupe une plus grande place au sein du groupe.

«Nathan a beaucoup appris de Sergeï Gonchar cette saison, a soulevé Pacioretty.

«Il se voit maintenant offrir la chance de se mettre en valeur, et il la saisit. Il doit continuer. Je ne suis pas inquiet parce qu'il possède une bonne attitude.»

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