Hommage à Jean Béliveau

Une vraie minute de recueillement

Assise à côté du siège qu'occupait habituellement son... (Photo André Pichette, La Presse)

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Assise à côté du siège qu'occupait habituellement son époux derrière le banc du Tricolore, Élise Béliveau n'a pas caché son émotion.

Photo André Pichette, La Presse

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La Presse

Il n'y a probablement jamais eu de minute de silence aussi silencieuse dans toute l'histoire du hockey.

D'un bord, il y avait les joueurs du Canadien, assemblés derrière leur ligne bleue, toutes leurs têtes tournées vers l'écran vidéo qui diffusait des images du grand Jean Béliveau. De l'autre bord, juste en face, il y avait les joueurs des Canucks de Vancouver, eux aussi les yeux rivés sur ce qui se passait en haut, en vidéo.

Puis il y a eu cette minute de silence. Une vraie. Pas de chuchotements ou de toussotements, pas un seul fan éméché pour hurler des hauteurs et se penser drôle. Rien de cela. Juste une minute de ce silence à la fois intense et éprouvant.

Bref, à l'image de celui qu'on était venu célébrer avant le début de cette rencontre.

C'est probablement de cette minute de silence que l'on se souviendra en repensant à ce 9 décembre 2014 au Centre Bell. De cette minute, et aussi de Mme Béliveau, rayonnante dans sa tristesse, triomphante dans l'épreuve, les bras tendus vers le ciel. Pour remercier la foule, mais sans doute aussi pour saluer son hockeyeur de mari pour la dernière fois en cette enceinte.

Il n'y a pas eu de feux d'artifice et pas d'explosions, il n'y a pas eu de musique tonitruante ni d'effets sonores à défoncer les tympans. Il n'y a même pas eu de Coldplay quand les joueurs du Canadien ont sauté sur la patinoire. Il n'y a eu que les applaudissements et le son des lames sur la glace.

L'essentiel

Ce qu'il y a eu, c'est l'essentiel : le souvenir de l'homme, et ses meilleurs coups en images qui défilaient sur la glace au son de quelques doux accords, notamment ceux de Ceux qui s'en vont de Ginette Reno.

Au bout du compte, il y a eu un hommage sobre. Comme Jean Béliveau savait l'être.

Les bons sentiments d'hier soir ne sont pas près de disparaître. Les joueurs du Canadien vont continuer d'accrocher ce numéro 4 à leur maillot toute la saison, et hier, on a vu apparaître des 4 peints en bleu derrière les deux filets du Centre Bell.

En cours de soirée, on a fini par annoncer une assistance de 21 286 personnes. Tous les sièges du Centre Bell étaient donc occupés... sauf un, celui où avait l'habitude de s'asseoir M. Béliveau, trois rangées derrière le banc du Canadien. Ce siège-là était recouvert du 4, et il en sera ainsi pour le reste de la saison.

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