Grande soirée de retrouvailles au Centre Bell

Milan Lucic et Alexei Emelin ont eu maille... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Milan Lucic et Alexei Emelin ont eu maille à partir à plusieurs reprises durant la série entre le Canadien et les Bruins, le printemps dernier.

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La Presse Canadienne
BROSSARD

Si Brendan Gallagher a pu côtoyer le gaillard Milan Lucic en arborant son large sourire pendant tout l'été sans coup férir, Alexei Emelin et Dale Weise devraient n'avoir rien à craindre sur la patinoire du Centre Bell, ce soir.

La grande soirée de première à domicile cette saison pour le Canadien marque également les retrouvailles avec leurs éternels rivaux des Bruins de Boston depuis la conclusion tumultueuse de la série que les deux équipes ont âprement disputée, le printemps dernier.

On se rappellera que Lucic, très frustré, avait proféré des menaces à l'endroit d'Emelin et de Weise lors de la traditionnelle poignée de mains, au terme de la série que le CH a remportée en sept matches. Des menaces qu'avait rapportées publiquement Weise, ce qui avait fait éclater le thermomètre de la colère de Lucic. Les joueurs du Canadien, particulièrement ceux ciblés par Lucic, doivent-ils craindre de subir des représailles?

«Je m'attends à absolument rien, a affirmé Weise, hier. C'est (Lucic) un gars intense qui joue dur à tous les matches. C'est à ça que je m'attends, et à rien d'autre. Personnellement, je ne repense pas à ça (l'incident) sauf quand vous m'en parlez. Moi, je porte toute mon attention sur mon rendement.»

Weise ne sait pas s'il sera en uniforme ce soir, lui qui s'est entraîné en alternance avec le vétéran Travis Moen au sein du quatrième trio. L'ailier a déjà été retranché dans un match cette saison.

De retour à l'entraînement, le défenseur Alexei Emelin pourrait également être absent puisqu'il a raté les deux derniers matches de l'équipe en raison d'une blessure au haut du corps.

Grande rivalité

Même si ce n'est que le début de la saison régulière et que c'est un premier choc entre les deux équipes, Gallagher a de son côté dit qu'un duel Boston-Montréal est toujours plus grand que nature.

«C'est ma troisième saison chez le Canadien et je comprends parfaitement la rivalité qui existe entre les deux équipes. Les matches sont plus intenses, il y a plus de haine, mais du respect également. Ça donne toujours de bons matches», a-t-il souligné.

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