Le Hull-Volant vise un podium

Avec sa fiche de 16-27 en saison régulière,... (Etienne Ranger, Le Droit)

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Avec sa fiche de 16-27 en saison régulière, le Hull-Volant a terminé sa saison au neuvième rang de la LBJÉQ.

Etienne Ranger, Le Droit

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Dix équipes. Huit provinces. Deux terrains. Un à Gatineau. L'autre à Ottawa.

Le Championnat canadien de baseball junior (moins de 21 ans) est prêt à prendre son envol mercredi soir avec la présentation d'un concours de coups de circuit (19 h 30) au parc Sanscartier.

Jeudi matin, l'action commencera simultanément au parc RCGT d'Ottawa ainsi qu'au parc Sanscartier de Gatineau. Club hôte du championnat national, le Hull-Volant de Gatineau fera sa rentrée en soirée (20 h) sur son terrain habituel face aux représentants du Nouveau-Brunswick.

Avec sa fiche de 16-27 en saison régulière, le Hull-Volant a terminé sa saison au neuvième rang de la LBJÉQ. Il pourrait donc ressembler au parent pauvre de ce tournoi très relevé, mais ça ne sera pas le cas. Seulement sept joueurs de l'équipe locale ont été retenus pour le championnat national. Afin de se donner une chance de viser un podium, le « HV » a pigé dans le reste du circuit pour greffer 11 joueurs d'expérience à son équipe.

Par exemple, l'arrivée d'un Hugo Marier, des Bisons de St-Eustache, pimentera certainement l'attaque gatinoise. Il a été le meneur de la LBJÉQ pour les circuits (10) et les points produits (49) cette saison. Avec sa moyenne au bâton de ,431, il devrait bien paraître dans les couleurs du Hull-Volant pendant le tournoi qui se déroulera jusqu'à dimanche.

L'entraîneur-chef, Luc Desgroseillers, arrive aussi des Bisons de St-Eustache et sa feuille de route au championnat national parle d'elle même. Comme entraîneur-chef, il a pris part à quatre championnats canadiens. Ses équipes ont gagné la médaille d'or trois fois.

« Je sais ce que les autres provinces peuvent nous donner comme opposition et cette équipe devrait rivaliser avec les meilleures. Nous n'avons pas ajouté de grandes vedettes, mais nous aurons plusieurs bons frappeurs qui ont des moyennes autour de ,350 et des lanceurs avec de basses moyennes de points mérités. Nous aurons une formation rapide avec un peu de puissance. Il faudra courir pour fabriquer nos points au lieu d'attendre les circuits et la grosse manche », a analysé l'entraîneur de 41 ans.

La Belle Province et l'Ontario auront deux formations dans le tournoi cette semaine. Les Diamants de Québec, champions de la saison régulière dans la LBJÉQ, ont eu le luxe d'ajouter quelques-uns des meilleurs éléments du circuit Brulotte à leur formation afin de former une véritable puissance. Heureusement pour le « HV », Équipe Québec évoluera dans l'autre division.

« Il faudra essayer de gagner tous nos matches afin de finir premier dans notre division pour passer directement à la demi-finale en évitant un match des quarts de finale. Il faut éviter d'affronter Équipe Québec avant la finale. Habituellement, les champions de notre ligue finissent toujours le tournoi à la ronde avec une fiche de 4-0. »

Dans sa division, le Hull-Volant se frottera au Nouveau-Brunswick, au Manitoba, à l'Ontario et à Terre-Neuve. « Notre plus grosse opposition devrait venir de l'Ontario, mais il y a toujours des surprises. »

Avec la brochette de joueurs qui a été ajoutée au Hull-Volant, Luc Desgroseillers pense que l'équipe « locale » peut espérer jouer jusqu'au dernier jour du tournoi.

« Le Hull-Volant a connu une saison difficile, mais ils ont été très bons en fin de saison. Ils ont un bon noyau. Avec les ajouts qui ont été faits, le visage de l'équipe changera. »

Victoire des Champions

À Sussex mardi soir, les Champions d'Ottawa sont revenus au plus fort de la course aux séries éliminatoires de la Ligue Can-Am en prenant la mesure des Miners au compte de 10-8. Une quatrième manche de neuf points a pavé la voie à cette victoire qui rapproche les Champions (35-44) à un match et demi des Miners (36-42) et du dernier rang qui donne accès aux séries. Les visiteurs ont bien failli bousiller leur avance de 9-0 puisque les locaux ont remonté le pointage et avaient le point égalisateur au marbre en fin de neuvième manche.

Les deux équipes qui luttent pour ce quatrième rang ont rendez-vous à nouveau mercredi soir.




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