Les 4 Chevaliers à Ottawa

Renaud Lefort et son équipe sont invaincus en... (Patrick Woodbury, Le Droit)

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Renaud Lefort et son équipe sont invaincus en 12 rencontres cette année.

Patrick Woodbury, Le Droit

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Ils sont seulement quatre sur le terrain, mais ils sont pratiquement invincibles.

Les 4 Chevaliers O'Keefe ont marqué l'imaginaire des amateurs de « balle » du Québec 1965 à 2003 grâce à leurs grandes habiletés et à leur sens de l'humour hors du commun. L'équipe de balle rapide toute étoile avait été mise sur pied par Claude Potvin à l'époque. Son voltigeur de centre, René Lefort, lançait des « grenades » de 250 pieds vers le marbre sans qu'elles touchent au sol.

Depuis 2013, le fils de ce dernier, Renaud Lefort, a assuré la renaissance de l'équipe à l'impressionnante fiche de 2732 victoires et 68 défaites. Aujourd'hui, elle est devenue les 4 Chevaliers Toyota. Renaud Lefort a repris le rôle de bouffon que jouait Claude Potvin et il s'arrêtera au parc RCGT d'Ottawa dimanche pour y disputer un match historique contre une formation étoile de joueurs de la région.

Pour la première fois, les 4 Chevaliers vont offrir un spectacle bilingue. « Ça signifie beaucoup pour nous de venir jouer ce match à Ottawa. Il y a quelques années, j'ai frappé un circuit de dos et la vidéo a fait le tour de la planète. Ce circuit a été vu 3,5 millions de fois sur les réseaux sociaux et nous voudrions attaquer le marché des États-Unis pour jouer pendant l'hiver aussi », a signalé Lefort, de passage à Ottawa mercredi midi.

Les 4 Chevaliers Toyota ont disputé 12 matches cette saison. Ils n'ont pas encore subi la défaite malgré leur désavantage numérique sur le terrain. Dimanche, ils auront un défi à relever pour conserver leur fiche vierge. Denis Boucher, ancien membre des Expos de Montréal, des Blue Jays de Toronto et même des Lynx d'Ottawa, sera le capitaine de l'équipe adverse.

Les anciens joueurs de la LNH Denis Hamel, John Chabot, Francis Wathier et Larry Skinner feront partie de l'équipe qui devra affronter la fameuse balle pamplemousse du lanceur Stéphane Guilbert. Jason Coker, membre des Champions d'Ottawa la saison dernière, fera également partie de l'équipe qui se mesurera aux Chevaliers tout comme Terry Marcotte et Melissa Lamb de CTV, ainsi que Jeremy Filosa et Christian Gauthier de la radio montréalaise. Alexandre Landreville, des Olympiques de Gatineau, sera également de la partie.

Ce club improvisé aura fort à faire pour déjouer les ruses des 4 Chevaliers dont la dernière défaite remonte à décembre 2015 contre l'équipe des amis de Russell Martin, receveur des Blue Jays de Toronto.

« Nous ne perdons pas souvent, mais nous avons affronté beaucoup d'adversité cette année. Il a fallu trimer dur pour gagner ! Nous avons un excellent lanceur. Nous sommes placés stratégiquement sur le terrain et notre voltigeur de centre peut lancer des prises au marbre », a souligné Lefort, âgé de 30 ans.

Ce dernier a été élevé avec les 4 Chevaliers O'Keefe. Il a été le costumier de Claude Potvin pendant 10 ans. Il avait appris tous ses numéros par coeur. Dimanche, c'est lui qui portera les différents costumes des personnages de Donald Trump, Michael Jackson ou du policier par exemple. Au bâton, il s'élancera avec des outils comme un marteau et même une scie à chaînes !

« Quand j'étais jeune, je rêvais de devenir un Chevalier comme mon père. À la base, je suis un humoriste, mais j'ai appris plein de trucs pour devenir un bon joueur de "fastball", a expliqué Lefort dont l'équipe de "super héros" est souvent associée aux Harlems Globetrotters du basketball.

Aujourd'hui, les 4 Chevaliers sont reconnus à Cooperstown où ils font partie des archives du célèbre musée du baseball.

Le match de dimanche débutera à 14 heures. Il va durer cinq manches (2 heures). Les portes du stade RCGT vont ouvrir à midi. Le coût des billets est de 10 $ pour les adultes, 5 $ pour les moins de 12 ans et c'est gratuit pour les moins de 5 ans. Tous les profits du match iront à la Fondation des Sénateurs d'Ottawa.




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