Repos bien mérité pour les Blue Jays

Les Blue Jays ont défait les Rangers du... (Mark Blinch, PC)

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Les Blue Jays ont défait les Rangers du Texas 7-6, dimanche, afin d'accéder à la série de championnat de l'Américaine, qui s'amorcera vendredi.

Mark Blinch, PC

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La Presse Canadienne

Les Blue Jays de Toronto voulaient oublier le mois de septembre. S'ils continuent de la sorte, octobre pourrait cependant devenir un mois à se souvenir dans leur cas.

Les Blue Jays ont défait les Rangers du Texas 7-6, dimanche, afin d'accéder à la série de championnat de l'Américaine, qui s'amorcera vendredi contre les Indians de Cleveland. Ces derniers l'ont emporté 4-3 lundi soir face aux Red Sox de Boston pour balayer leur série 3-0.

Après avoir maintenu un dossier de 11-16 en septembre, les Blue Jays n'ont toujours pas subi la défaite en six matchs au mois d'octobre. Ils ont remporté deux parties cruciales contre les Red Sox à Boston et ils ont gagné le match éliminatoire contre les Orioles de Baltimore avant de balayer les Rangers.

«Nous avons tourné la page, a soutenu le gérant des Blue Jays, John Gibbons. Ce ne fut pas un bon mois, mais nous sommes maintenant en octobre. C'est de cette façon dont ce sport se joue, de mois en mois.»

L'attaque des Blue Jays est la principale raison derrière les succès de l'équipe. Les Torontois ont dominé leurs adversaires au chapitre des points (27-12) et des circuits (10-3) depuis le début des séries.

«Ce qui s'est produit en septembre ne compte plus, a insisté Jose Bautista. Nous avons atteint les séries et maintenant, nous sommes en série de championnat. C'est tout ce qui importe. Nous faisons notre travail.»

Le joueur de deuxième but Devon Travis se remet d'une blessure au genou droit et il accueillera sûrement ces quelques journées de repos à bras ouverts. La relève aussi, elle qui a été utilisée à outrance au cours des dernières semaines.

«Certains aiment dire que ce congé va jouer sur nos réflexes, mais je n'en crois pas un mot, a exprimé le Canadien Russell Martin. À ce temps-ci de l'année, des journées de repos peuvent faire des miracles, pour notre relève et nos lanceurs.»

Deux lanceurs resteront d'ailleurs sur la liste des blessés, le gaucher Francisco Liriano et le droitier Joaquin Benoit.

La série de championnat devient maintenant une série quatre de sept. Les Blue Jays accueilleront le gagnant de la série opposant les Indians de Cleveland aux Red Sox de Boston pour les matchs trois et quatre ainsi que le cinquième, si nécessaire.

L'année dernière, les hommes de John Gibbons s'étaient également rendus en série de championnat, mais ils s'étaient inclinés en six rencontres contre les Royals de Kansas City, qui ont par la suite remporté la Série mondiale contre les Mets de New York.

Cette saison, la Série mondiale s'amorcera le 25 octobre, au domicile de l'équipe qui représentera l'Américaine.

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