Chrismon éclipsé par Mills

Le lanceur des Champions Austin Chrismon n'a fait... (Martin Roy, LeDroit)

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Le lanceur des Champions Austin Chrismon n'a fait qu'une erreur, mais cette dernière s'est avérée très coûteuse pour les siens.

Martin Roy, LeDroit

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Austin Chrismon a été nommé le lanceur par excellence de la Ligue Can-Am pour 2016 vendredi matin, mais en soirée, il a été éclipsé par son vis-à-vis Jordan Mills.

À seulement son troisième départ de la saison, l'artilleur gaucher des Capitales de Québec a blanchi les Champions d'Ottawa sur un petit simple et deux buts sur balles en six manches de travail pour mener son club à un gain de 7-1 devant 2473 spectateurs au parc RCGT.

Il a ainsi porté sa fiche cette saison à 6-0 tout en assurant les Capitales (54-43) du troisième rang du classement de la saison régulière. Ottawa (50-47) devait balayer la série de quatre matches pour espérer doubler les Québécois.

« Mills est notre meilleur lanceur depuis le début de l'année, on est juste encore hésitant à l'utiliser comme partant parce qu'il est trop utile dans l'enclos. Contre un club comme Ottawa qui a beaucoup de frappeurs gauchers, il peut être très efficace. Il a été impressionnant alors qu'ils n'ont pas frappé une balle au champ extérieur contre lui », analysait le gérant des Capitales Patrick Scalabrini après coup.

Les Champions terminent donc en quatrième place et ils affronteront en séries le club de première place, celle-ci étant toujours disputée par les Jackals du New Jersey et les Boulders de Rockland. Ces derniers se sont rapprochés à un match des Jackals vendredi soir en balayant les honneurs d'un programme double et les deux clubs doivent s'affronter encore trois fois en fin de semaine.

Il est cependant acquis que ces deux équipes veulent commencer la série demi-finale à l'étranger, ce qui veut dire que les Champions disputeront les deux premières parties en séries de leur histoire mercredi et jeudi prochains (7 et 8 septembre) au stade du chemin Coventry. Les Champions préfèreraient probablement affronter Sussex, contre lesquels ils ont une fiche de 10-8 cette saison, plutôt que Rockland, qui les a dominés (3-15).

« Ce qui me dérange, c'est qu'on a gaspillé un départ de qualité de notre partant alors qu'on n'a pas obtenu de bonnes présences au bâton. On doit faire un bien meilleur travail que ça alors qu'il faut arriver en séries avec du 'momentum'. Nos trois dernières parties vont être importantes même si elles n'ont pas de signification, car tu ne peux pas juste appuyer sur un commutateur », notait le gérant des Champions Hal Lanier.

Erreur flagrante

Un double de deux points de Jordan Lennerton après deux retraits en troisième manche s'est avéré la seule erreur flagrante de Chrismon. Il a d'ailleurs failli se sortir d'impasse alors qu'avec des coureurs aux extrémités du losange, la flèche de Lennerton est tout juste tombée au-delà du gant du voltigeur de gauche Matt Helms, qui a plongé pour tenter un attrapé spectaculaire.

Le droitier originaire de la Virginie a quitté la rencontre après six manches, n'ayant concédé que cinq coups sûrs et deux buts sur balles tout en obtenant 11 retraits sur des prises. Il a ainsi terminé la saison en ayant passé 108 frappeurs dans la mitaine, deuxième à ce chapitre dans la Can-Am. La défaite portait sa fiche à 8-4 et il avait une excellente moyenne de points mérités de 2,37 avant son dernier départ de la saison régulière.

« Pour être honnête, ce titre de lanceur de l'année veut dire beaucoup pour moi, c'est une belle réussite. Maintenant, on est prêt à participer aux séries pour la première fois de l'histoire des Champions, on va faire de notre mieux. J'étais satisfait de ma sortie, je n'ai fait qu'une erreur et j'ai payé pour », a dit Chrismon, qui lancera le premier match de la demi-finale.

Les Capitales ont profité de son départ aux douches pour ajouter à leur avance, le releveur Josh Blanco allouant cinq points dès son entrée dans le match. Sa présence n'a duré qu'un tiers de manche et Lennerton en a profité pour ajouter un autre simple bon pour deux points, Urisbel Gracial l'imitant peu après.

Les Champions ont privé les Capitales du blanchissage en huitième manche quand Donal Duarte a soutiré un but sur balles avec les buts remplis au releveur Alexis Garza.

La défaite pourrait avoir été coûteuse alors que le voltigeur/premier but Kenny Bryant a quitté la rencontre en raison d'une élongation musculaire à l'abdomen.

Entre les lignes

Alors qu'il obtiendra le dernier départ de la saison régulière lundi contre les Capitales, Éric Gagné s'est amené dans la capitale dès vendredi, mais il est arrivé trop tard pour le match, ayant raté son vol de connexion entre Phoenix et Ottawa à Chicago... En plus de Chrismon, un autre Champion a été honoré pour son excellence au cours de la dernière saison, soit le joueur de deuxième but Albert Cartwright, qui a été nommé sur l'équipe d'étoiles du circuit Wolff. Avant le match de vendredi soir, il frappait pour une moyenne de ,299.

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