Les Jays dominants face aux Yankees

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Russell Martin (à gauche) est venu marquer sur un circuit de trois points de Melvin Upton fils en cinquième manche.

Seth Wenig, AP

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Mike Fitzpatrick
La Presse Canadienne
New York

J.A. Happ présentait une fiche de 62-61 assortie d'une moyenne de points mérités de 4,13 avant la saison 2016. Cette année, ses statistiques sont de l'ordre des lauréats du trophée Cy Young.

Happ a remporté une 11e décision d'affilée, mercredi. Il est devenu le premier lanceur à récolter 17 victoires dans les majeures, lorsque les Blue Jays de Toronto ont vaincu les Yankees de New York 7-4.

«Il est devenu un meilleur lanceur. Il est dominant, a dit le gérant des Blue Jays, John Gibbons. Il fait un travail exceptionnel.»

Happ (17-3) présente une moyenne de points mérités de 3,05 cette saison. Il a lancé durant sept manches et un tiers au fil desquelles il a donné quatre points, sept coups sûrs et un but sur balles. Il a disposé de neuf frappeurs au bâton et accordé des circuits en solo à Gary Sanchez, Starlin Castro et Chase Headley.

«Si tu limites l'adversaire à des circuits solo, tu te donnes une chance de l'emporter. C'est ce qui s'est produit aujourd'hui», à dit Happ.

«C'est un plaisir de travailler avec lui, a dit le receveur Russell Martin. C'est un vrai pro. Il est constant. Il a de l'étoffe et il est combatif. Et il ne donne pas beaucoup de buts sur balles. Ceux qui lui arrachent des points l'ont mérité.»

Martin a cogné trois coups sûrs et il a produit un huitième point depuis quatre matches, Melvin Upton fils a cogné un circuit de trois points, tandis que Ezequiel Carrera et Darwin Barney ont mis l'épaule à la roue dans le bas de l'alignement en produisant trois points avec des doubles.

Martin a frappé un simple d'un point en cinquième, poussant Josh Donaldson au marbre pour donner les devants 4-2 aux Torontois. Donaldson, qui était le frappeur de choix, a été remplacé par Michael Saunders plus tard dans le match, s'étant légèrement blessé au pouce droit.

«Il est dominant, a dit Donaldson en parlant de Happ. Il fait ce qu'il a à faire depuis le début. Il est formidable.»

Par ailleurs, Donaldson et Gibbons ont été impliqués dans une petite altercation après que le joueur eut cassé son bâton en revenant dans l'abri. Gibbons et Donaldson étaient nez-à-nez quand Troy Tulowitzki et Josh Thole se sont interposés.

«Il ne m'a pas frappé, a plaisanté Gibbons après le match. On discutait de la rencontre.»

Donaldson a un sens de l'humour encore plus développé que son gérant.

«Gibby m'a demandé quelle eau de cologne je portais, a déclaré Donaldson. Je lui ai dit que c'était du Tom Ford. Il a dit: "Vraiment?" Et il s'est approché tout près pour sentir la fragrance. Je lui ai dit de s'écarter et que je lui en donnerais après la rencontre.»

«En réalité, je lui ai dit après sa première présence de prendre un autre bâton, a noté Gibbons. Que celui-là ne convenait pas. Il a pris le même à sa deuxième présence. Et il l'a brisé à son retour dans l'abri. Donc, j'ai été le voir et je lui ai dit qu'il aurait dû m'écouter. C'est essentiellement ça.»

CC Sabathia (7-10) a permis sept points et neuf coups sûrs en six manches, retirant toutefois 12 frappeurs sur des prises.

Victorieux pour la quatrième fois en cinq matches, les Blue Jays auront congé jeudi avant une série de trois matches à Cleveland, à compter de vendredi. Une série qui va mettre aux prises deux meneurs de sections.

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