Un lanceur recrue en renfort aux Champions

Hal Lanier... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Hal Lanier

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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La pluie abondante de la veille jumelée aux conditions exécrables du terrain au stade Yogi Berra ont forcé l'annulation du premier match de la série des Champions d'Ottawa contre les Jackals du New Jersey mardi soir.

Les Ottaviens devront maintenant affronter les meneurs de la Ligue Can-Am à deux reprises mercredi, mais au moins, ils ont eu l'occasion de reposer les bras de leurs lanceurs de relève dans la journée de congé forcé. Dans leur victoire de 11-10 lundi contre les Miners de Sussex, c'est un joueur de position qui a dû terminer la rencontre au monticule parce que les autres releveurs n'étaient pas disponibles.

Le repos imprévu des Champions (25-19) aura aussi permis au gérant Hal Lanier de mettre un jeune lanceur sous contrat mardi. Alex Fishberg a lancé devant lui sur les lignes de côté lundi et mardi. Le droitier a suffisamment impressionné pour obtenir un essai. Âgé de 22 ans, Fishberg vient de compléter trois saisons collégiales avec les Iona Gaels.

En 2016, il a fait 22 présences en relève, compilant un dossier de 3-3 avec une excellente moyenne de 1,67 point mérité par match. En 37 manches, il a retiré 37 frappeurs au bâton et alloué 17 buts sur balles.

L'arrivée de Fishberg viendra donner un coup de pouce à l'enclos des releveurs. Lanier, qui pourrait récupérer son lanceur partant Randy Hamrick d'ici le retour de l'équipe à Ottawa, serait sur le point d'ajouter un autre lanceur pendant son voyage aux États-Unis. Cette fois, il s'agirait d'un vétéran et ça pourrait même être Josh Blanco, qui avait excellé chez les Champions en 2015 avant de voir son contrat être racheté par l'organisation des Rangers du Texas.

Blanco n'a pas eu autant de succès à son retour au baseball affilié. Il a été libéré par son club (niveau A fort) le 23 juin après avoir accordé 13 buts sur balles en 7,1 manches lancées. Sa moyenne de points mérités s'élevait à 14,73. Le droitier n'a que 26 ans.

En attendant, les Champions dépêcheront Laetten Galbraith (0-4) au monticule dans le premier match contre les Jackals (28-14) mercredi. Dans le deuxième match, le gaucher Miles Moeller (2-1) effectuera son deuxième départ après avoir amorcé la saison en relève.

Le Hull-Volant perd un festival offensif

La bonne nouvelle, c'est que le Hull-Volant de Gatineau a gagné ses quatre dernières manches 14-5 à Repentigny mardi soir. La mauvaise nouvelle, c'est qu'il s'était creusé un fossé de 11-0 dans les trois premières manches. Au final, les Gatinois se sont inclinés 16-14 contre le Royal, mais ils sont venus bien près de compléter une remontée miraculeuse. En septième et dernière manche, ils avaient les buts remplis avec deux retraits quand Philippe Craig-St-Louis s'est présenté au marbre. Le frappeur de puissance aurait pu devenir le héros du match s'il avait pu imiter ses coéquipiers Cédrik Pellerin et Alexandre Sabourin en cognant son troisième coup sûr du match, mais il a finalement constitué le dernier retrait. Le Royal (18-14) a ainsi pu résister à la remontée des visiteurs pour signer une cinquième victoire de suite alors que le Hull-Volant (8-19) pourra se racheter dès mercredi soir au parc Sanscartier alors qu'il recevra les Bisons de St-Eustache (20-10). Ceux-ci ont vu leur séquence de 14 victoires consécutives prendre fin mardi soir à Laval.

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