Un Champion chez les Blue Jays

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Wilmer Font se joint à l'organisation des Blue Jays de Toronto.

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Les amateurs de baseball de la région de la capitale nationale ont une bonne raison de plus pour se rallier aux Blue Jays de Toronto.

Lundi, le club de la Ville-Reine est venu piger dans la cour des Champions d'Ottawa en achetant le contrat de Wilmer Font. Le lanceur droitier de 26 ans était le meilleur partant des Champions depuis leur entrée dans la Ligue Can-Am il y a deux ans. Originalement mis sous contrat par les Rangers du Texas à l'âge de 16 ans, il avait participé à cinq matches des Ligues majeures en 2012 et 2013. Il pourra maintenant effectuer un retour dans le baseball affilié alors qu'il devrait rejoindre un club du réseau des filiales de Blue Jays au niveau AA au New Hampshere ou AAA à Buffalo.

Wilmer Font montrait une fiche de 2-2 avec une moyenne de points mérités à 3,13 (mpm) en 60 manches cette saison. Il menait la Ligue Can-Am avec 61 retraits au bâton. En une saison et demie avec les Champions, il a compilé une fiche de 12-6 et une mpm de 3,76.

Malgré la perte de l'as de sa rotation des lanceurs, le gérant Hal Lanier se réjouissait pour le Vénézuélien.

« Je suis tellement content pour Wilmer. Il a travaillé extrêmement fort pour attirer l'oeil d'une équipe des ligues majeures. Notre priorité dans le baseball indépendant, c'est de permettre à des joueurs de retourner dans le baseball affilié. Wilmer était dominant cette saison. Il était devenu trop fort pour notre ligue. Il n'avait plus d'affaire ici ! »

Même s'il s'est montré heureux d'avoir une autre chance d'accéder aux grandes ligues, Font a quitté Ottawa avec un pincement au coeur. « Je suis très excité de la chance qui s'offre à moi, mais je suis triste en même temps parce que je sais que l'équipe a une chance de gagner un championnat cette saison. Ça demeure une superbe occasion pour ma famille et moi de rejoindre l'organisation des Blue Jays », a-t-il indiqué.

Avant de s'amener à Ottawa, Font avait passé sept saisons dans l'organisation des Rangers.

Rayburn libéré

Les Champions ont fait leurs adieux à un autre lanceur lundi en libérant le droitier Calvin Rayburn. Le géant de 6'8'' montrait un dossier correct de 2-1 avec une moyenne de points mérités à 4,15 avec 17 retraits au bâton en 17 manches, mais il avait aussi accordé 21 passes gratuites. C'était trop au goût du gérant Hal Lanier.

« Il a un excellent bras, mais il ne lance pas assez de prises. Il n'a effectué qu'une seule sortie sans tache pour nous. Nous ne pouvions pas attendre plus longtemps. »

Pour combler ces deux départs, Hal Lanier va d'abord sortir Miles Moeller de l'enclos des releveurs pour le convertir en partant. Deux autres releveurs sont également dans la mire des Champions. Une annonce serait imminente dans les deux cas.

Josh Blanco, premier lanceur des Champions à avoir été réclamé par une équipe du baseball majeur après la dernière saison, vient justement d'être libéré par les Rangers du Texas. Des discussions ont été entamées pour ramener le prolifique releveur dans la capitale.

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