Le Hull-Volant rentre enfin à la maison

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Le Hull-Volant (3-7) recevra de l'aide supplémentaire dès mardi alors que Philippe Craig-St-Louis sera de retour de sa saison avec l'Université de l'Oregon dans la NCAA.

Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Le vent commence à tourner chez le Hull-Volant de Gatineau. Juste à temps pour son ouverture de saison locale samedi après-midi sur le terrain fraîchement réaménagé du parc Sanscartier.

Après un début de campagne difficile où il a été forcé de jouer ses 10 premiers matches sur la route, le Hull-Volant a signé quelques succès à ses derniers matches. Samedi, à 16h et 19h, les Gatinois rentrent enfin à la maison pour affronter les Aigles de Trois-Rivières, champions en titre de la Ligue de baseball junior élite du Québec.

Bien qu'il reste encore du travail à faire au parc Sanscartier, les partisans pourront constater les améliorations apportées au terrain ce printemps. Première constatation: le champ intérieur est maintenant gazonné et son sable «de plage» a été remplacé par de la terre battue des Ligues majeures. Un nouveau système d'irrigation et de drainage a été installé sous le terrain. La clôture derrière le marbre a également été remplacée et 44 lumières ont été ajoutées pour améliorer l'éclairage. Pour cette première phase des travaux de réfection du parc Sanscartier, la Ville de Gatineau a allongé 650 000$.

Des estrades seront ajoutées dans la deuxième phase afin d'accueillir le Championnat canadien de baseball junior au mois d'août 2017.

Entraîneur-chef du Hull-Volant, Michel Landriault était content de pouvoir disputer quelques matches sur ce nouveau terrain. Le début de saison de son équipe ne s'est pas passé comme il l'avait anticipé. Les Gatinois ont perdu leurs cinq premiers matches, mais ils se sont ressaisis en remportant trois de leurs cinq derniers duels.

Nouveau venu, belle surprise

Ce redressement coïncide avec l'arrivée d'un nouveau joueur. Alexandre Sabourin était en Pennsylvanie dans un programme sports-études de hockey-baseball quand il est débarqué chez le Hull-Volant il y a cinq matches.

Même s'il a raté la moitié des matches, il affiche déjà la meilleure moyenne au bâton (,375) du club. Ses huit points produits sont aussi un sommet d'équipe. «C'est une belle surprise. Il se rend sur les buts. Il produit des points en plus d'être solide au champ centre. C'est un joueur complet avec une bonne tête de baseball. Il a fait son entrée dans un match pour remplacer un joueur blessé et il a rapidement gagné son poste dans l'alignement partant.»

Le Hull-Volant (3-7) recevra de l'aide supplémentaire dès mardi alors que Philippe Craig-St-Louis sera de retour de sa saison avec l'Université de l'Oregon dans la NCAA.

«Il va jouer à l'arrêt-court. Ça va solidifier notre centre du terrain avec Sabourin et lui. Nous n'avons pas encore frappé de circuit cette saison. Phil va nous amener de la puissance.»

S'il visait le premier rang de sa division avant d'amorcer la saison, Michel Landriault a révisé ses attentes. «Ç'a été difficile d'amorcer nos 10 premiers matches sur la route. Pendant les cinq premiers matches, nous avions sept joueurs réguliers qui frappaient sous la barre de ,100. Nous avons commis 10 erreurs contre trois pour nos adversaires et nos lanceurs donnaient beaucoup trop de buts sur balles. Ça se replace. On vient de gagner notre dernier match 5-4 contre Laval, une grosse équipe. Nous manquons notre frappeur de puissance Alexis Cadieux et notre meilleur lanceur partant, Alexis Lavergne, mais je note une nette amélioration dans l'attitude de nos joueurs. Chacun essayait d'en faire trop. Chacun accepte mieux son rôle maintenant.»

As lanceur du HV depuis le début de la saison, Zachary Gignac sera sur la butte pour le premier match samedi après-midi contre Trois-Rivières. Gatineau recevra aussi St-Eustache dimanche (19h).

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