Un fort esprit d'équipe chez les Blue Jays

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L'esprit d'équipe est à point chez les Blue Jays en début de saison.

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Melissa Couto
La Presse Canadienne

Chaque matin, Josh Donaldson faisait sentir son arrivée en faisant retentir puissamment ses chansons préférées des hauts-parleurs installés à son casier. Plus tard, cette musique le suivait jusqu'à ses séances d'entraînement et pendant les exercices au bâton, lors desquels il offrait des conseils et discutait de l'art de frapper avec des recrues, mais aussi des vétérans.

Donaldson, le troisième-but étoile des Blue Jays, a donné le ton dès le jour où il s'est présenté au camp ce printemps. L'équipe compte sur lui, et sur d'autres joueurs établis, pour maintenir cette rare chimie qui a tant contribué aux succès de la formation torontoise en 2015.

«Je ne pense pas que l'on voit ailleurs un joueur vedette qui veut tant aider, a déclaré le deuxième but Ryan Goins. JD (Donaldson), (Jose) Bautista, Tulo (Troy Tulowitzki), Eddie (Edwin Encarnacion); ils sont tous comme ça.»

Pour la première fois depuis 1994, les Blue Jays disputeront le match d'ouverture à titre de champions en titre de la section Est de la Ligue américaine. Ils seront les visiteurs, dimanche, contre les Rays de Tampa Bay. Marcus Stroman sera le partant.

Bien que leur aventure en éliminatoires ait pris fin plus tôt qu'ils ne l'auraient souhaité - les Blue Jays ont été évincés en six matchs face aux Royals de Kansas City lors de la série de championnat - les joueurs formant le noyau de l'équipe sont de retour en 2016, plus unis que jamais.

Donaldson y est pour beaucoup, s'assurant d'offrir un accueil chaleureux à tous ses coéquipiers.

Lors de l'une de ses premières journées au camp, il s'est amusé à lancer un ballon de football avec le nouveau venu Domonic Brown. Plus tard, il a été aperçu en compagnie de Brown dans la cage des frappeurs, plusieurs heures après la conclusion des séances d'exercice.

«C'était assez impressionnant, a admis le gérant John Gibbons. Je n'avais jamais rien vu de tel avant. Tout le monde agit un peu comme entraîneur avec un coéquipier, et il s'agit de la situation idéale. Ce n'est pas quelque chose de fréquent.»

Les joueurs formant le noyau des Blue Jays ont passé beaucoup de temps ensemble pendant la saison morte. Ils se sont donné rendez-vous à Las Vegas pour un gala de la UFC et se sont réunis chez Bautista pour une fête le soir du Super Bowl. Certains se sont même présentés à Dunedin plusieurs mois avant le début du camp afin de s'entraîner ensemble.

Donaldson croit beaucoup en la chimie que l'équipe a façonnée.

«Certaines personnes y voient du bon, d'autres pensent que ça n'a pas d'importance. Mais si vous aviez vu notre vestiaire du début de la dernière saison jusqu'à la fin, vous comprendriez, a-t-il fait remarquer.

«Chez certaines équipes, ajoute Donaldson, les joueurs ne font que se présenter au stade. Chez d'autres formations, les gars ont hâte d'arriver et de côtoyer les coéquipiers. Lorsque les 25 joueurs sont sur la même longueur d'ondes, ça devient agréable et vous commencez à connaître du succès. Les joueurs sur lesquels nous comptons et ceux qui étaient là l'an dernier sont vraiment très spéciaux.»

Même les joueurs qui s'apprêtent à amorcer leur première saison avec l'équipe sont de cet avis. C'est le cas du Canadien Scott Diamond, un lanceur gaucher qui a déjà porté l'uniforme des Twins du Minnesota, et qui s'est immédiatement senti un membre à part entière des Blue Jays.

«Je croyais que les Twins formaient un groupe uni, mais ce n'est rien de comparable à ce que j'ai vu ici, a confié Diamond, qui a signé un contrat des ligues mineures en novembre et qui a depuis été retranché de la formation principale.

«Habituellement, il y a une sorte de distance entre les lanceurs et les joueurs de position, mais vous n'avez pas ça ici. C'est le point de départ d'une belle chimie d'équipe et c'est présent ici.»

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