Les Champions d'Ottawa gardent leurs ingrédients gagnants

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Lundi, la direction de l'équipe a donc annoncé le retour de tous ses entraîneurs pour la saison 2016. Hal Lanier occupera à nouveau le poste de gérant. Sébastien Boucher (34 ans) sera encore un joueur important en plus d'agir à titre d'entraîneur des frappeurs.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Pourquoi changer une recette gagnante?

Les Champions d'Ottawa ont connu passablement de succès à titre d'équipe d'expansion dans la Ligue Can-Am l'été dernier. Ils ont été exclus des séries éliminatoires dans l'avant-dernier match de la saison régulière en s'inclinant contre les éventuels champions de la ligue, les Aigles de Trois-Rivières.

Lundi, la direction de l'équipe a donc annoncé le retour de tous ses entraîneurs pour la saison 2016. Hal Lanier occupera à nouveau le poste de gérant. Sébastien Boucher (34 ans) sera encore un joueur important en plus d'agir à titre d'entraîneur des frappeurs. Billy Horn supervisera le travail des lanceurs alors que Jared Lemieux (32 ans) sera l'entraîneur au premier coussin en plus d'être l'entraîneur des voltigeurs. Cet ancien joueur des Rapidz d'Ottawa s'occupe généralement de lancer pendant la pratique au bâton.

Âgé de 73 ans, Hal Lanier a mené les Champions à une fiche de 46 victoires et 50 défaites cette année. L'ancien coéquipier de Willie Mays voudra amener son club au prochain niveau la saison prochaine. «Je suis très excité à l'idée de reprendre notre travail inachevé. Notre stade est excellent. La ville est superbe et j'ai bien aimé l'appui de nos partisans dans notre première saison», a dit celui qui a passé 10 ans dans les Ligues majeures à titre de joueur d'arrêt-court des Giants de San Francisco et des Yankees de New York.

«Je pense que nos entraîneurs ont fait un travail fabuleux cette année. Les choses iront en s'améliorant à présent que nous savons tous ce que nos joueurs peuvent faire ou ne pas faire.»

Ancien entraîneur de l'année chez les Astros de Houston en 1986, Lanier gère actuellement une équipe en Floride et il en profite pour faire du recrutement. Les Champions ont exercé leurs options sur tous leurs joueurs de la saison dernière, mais certains ne seront pas de retour. C'est le cas du releveur numéro un, Alan DeRatt.

«Il a 29 ans. Il est marié. Il se retire du baseball. C'est dommage. Au moins, la majorité de nos joueurs ont dit qu'ils avaient l'intention de revenir. Il faudra voir ce qu'il y a de disponible après le prochain camp d'entraînement du printemps. Nous cherchons de la vitesse et un gros frappeur pour appuyer Sébastien Boucher. Il a soutiré 70 buts sur balles l'an dernier parce que les lanceurs ne craignaient pas nos frappeurs qui le suivaient.»

Les Champions devraient commencer à octroyer des contrats au début du 2016.

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