Royals-Blue Jays: des étincelles à prévoir

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Du côté des Blue Jays, Marco Estrada sera le partant vendredi.

Gail Burton, Archives Associated Press

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Dave Skretta
Associated Press
KANSAS CITY

La série de championnat de la Ligue américaine entre les Royals de Kansas City et les Blue Jays de Toronto promet des feux d'artifice, et pas seulement parce qu'une équipe compte sur des bras puissants et l'autre des frappeurs puissants.

Les Royals et les Blue Jays ont une rivalité bien vivante, alors que les abris se sont vidés deux fois lors d'un match à Toronto plus tôt cette saison. Et si les deux équipes ont dit que tout avait été oublié, l'ambiance des séries a tendance à rendre les joueurs plus susceptibles et il pourrait donc y avoir des étincelles lors du premier match, vendredi.

«C'est derrière nous. Nous sommes passés à autre chose», a dit le lanceur des Royals Edinson Volquez, qui sera le partant lors du premier match et qui avait été l'instigateur des événements en août.

Volquez avait lancé un peu trop à l'intérieur au goût des joueurs des Blue Jays, ce qui avait mené à quelques débordements. Après le match, Volquez avait qualifié l'étoile des Blue Jays Josh Donaldson de «petit bébé» pour s'être plaint des tirs à l'intérieur.

Quand on lui a demandé s'il allait à nouveau viser à l'intérieur vendredi, Volquez a répondu: «Bien sûr.»

Le gérant des Royals, Ned Yost, a eu besoin d'un seul mot pour répondre à la même question: «Absolument.»

Même si ça mène à d'autres débordements.

«Je ne vois pas dans l'avenir. Je ne sais pas si ça va causer des problèmes, a dit Yost. Mais nous allons être agressifs au monticule. Ils ont de la puissance au bâton et nous allons devoir avoir un bon plan de match.»

Du côté des Blue Jays, Marco Estrada sera le partant vendredi. David Price sera sur la butte pour le deuxième match, puis Marcus Stroman et finalement R.A. Dickey pour le quatrième match.

Le fantôme de 1985

Les deux équipes se sont affrontées une seule fois en série de championnat, quand les Royals ont effacé un retard de 1-3 en 1985 avant d'éliminer les Jays. Les deux derniers matchs avaient eu lieu à Toronto et les Royals avaient ensuite profité du vent de leurs voiles pour vaincre les Cardinals de St. Louis en Série mondiale.

Cette série-là avait aussi été marquée par les émotions.

«Je pense qu'il y a autant de moments dramatiques parce que ce sont les séries éliminatoires», a dit l'arrêt-court des Blue Jays Troy Tulowitzki.

Un peu comme en 1985, les Royals se fient sur de bons lanceurs et une défensive impeccable.

«Une bonne raison de leurs succès vient du fait qu'ils attrapent beaucoup de balles, plus que leurs adversaires le peuvent parce que le champ extérieur est très vaste, a expliqué le gérant des Blue Jays, John Gibbons, un ancien adjoint avec les Royals. Notre équipe est construite différemment. Et c'est aussi dû au stade dans lequel nous jouons.»

Les Blue Jays jouent effectivement dans un stade plus favorable aux frappeurs, comme leurs 232 circuits en saison régulière - un sommet dans les Majeures - le prouvent.

C'est pour cette raison que les Royals vont tenter des tirs à l'intérieur face aux Blue Jays et pourquoi il pourrait y avoir des étincelles au cours de la série au meilleur de sept rencontres.

«Nous savons que les Blue Jays représentent une meilleure équipe que les Astros de Houston. Ils comptent sur plus de vétérans et de frappeurs de puissance, a dit Volquez. Nous allons devoir jouer notre style de baseball, suivre notre plan de match, et tenter du mieux possible de l'emporter.»

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