De quoi célébrer à Toronto

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Josh Donaldson était comme ses coéquipiers des Blue Jays mercredi soir: heureux de se qualifier pour la série de championnat de la Ligue américaine.

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TORONTO

Jose Bautista a couronné une septième manche fertile en émotions et rebondissements de toutes sortes en claquant un circuit de trois points, et les Blue Jays de Toronto ont défait les Rangers du Texas par la marque de 6-3 mercredi soir.

Ce faisant, les Blue Jays se sont qualifiés pour la série de championnat de la Ligue américaine pour la première fois depuis 1993, année où ils avaient remporté leur deuxième Série mondiale consécutive.Vendredi, ils affronteront Royals de Kansas City qui ont éliminé les Astros de Houston et tard mercredi soir.

Les Blue Jays ont réalisé l'exploit après avoir perdu les deux premières rencontres de cette série 3 de 5 devant leurs partisans. Ils ont également effacé des déficits de 0-2 et de 2-3 lors du match ultime.

«Nous pensions que nous formions une trop bonne équipe pour subir l'élimination dès le premier tour», a déclaré le gérant des Blue Jays, John Gibbons.

Le circuit de Bautista a été enregistré après deux retraits aux dépens du releveur Sam Dyson, brisant l'égalité de 3-3. Après avoir fait contact avec la balle, Bautista est demeuré quelques secondes dans le rectangle des frappeurs, pour admirer son coup de canon avant de faire virevolter son bâton dans les airs.

«En toute honnêteté, je ne me souviens pas vraiment ce qui m'a traversé l'esprit après avoir fait contact, a déclaré Bautista, en faisant allusion au geste avec son bâton. Je n'avais rien planifié. Je savais que j'avais réalisé quelque chose d'important pour l'équipe après le contact.»

La claque du voltigeur de droite a été rendue possible par trois erreurs des Rangers, dont deux commises par l'arrêt-court Elvis Andrus, qui ont permis aux trois premiers frappeurs des Blue Jays d'atteindre les sentiers. Josh Donaldson a créé l'égalité avec un faible ballon tout juste hors de portée du deuxième-but Rougned Odor, qui s'est transformé en jeu forcé au deuxième coussin, avant que Bautista ne sème la frénésie dans le Centre Rogers.

Par ailleurs, le coup d'éclat de Bautista aura permis aux partisans des Blue Jays d'oublier un jeu fort controversé survenu en première moitié de septième manche, et qui avait donné aux Rangers une avance de 3-2.

Avec deux retraits et Odor posté au troisième but, le receveur Russell Martin a voulu retourner la balle au lanceur Aaron Sanchez, mais celle-ci a frappé le bâton du frappeur Shin-Soo Choo avant de rouler vers le troisième coussin. Odor en a profité pour croiser la plaque, mais l'arbitre du marbre Dale Scott a sommé Odor de retourner au troisième coussin avant de renverser sa décision, après avoir consulté ses cinq collègues.

La décision de Scott a semé l'ire parmi les 49 742 spectateurs, qui ont lancé de nombreux objets sur le terrain, et le mécontentement de Gibbons, qui a déposé un protêt.

«Ce groupe d'officiels a réalisé un travail remarquable, a loué Gibbons après la rencontre. Ce genre de jeu n'est jamais facile... C'est un jeu complètement fou. Je n'ai jamais rien vu de tel. Mais les choses ont bien tourné.»

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