Le Baseball majeur songe à une expansion

Invité au Dan Patrick Show diffusé sur plusieurs chaînes de... (Bebeto Matthews, Archives Associated Press)

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Invité au Dan Patrick Show diffusé sur plusieurs chaînes de radio et de télévision aux États-Unis, le commissaire Rob Manfred a déclaré qu'il «aimerait voir passer le Baseball majeur à 32 équipes».

Bebeto Matthews, Archives Associated Press

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Pour la première fois, le commissaire du Baseball majeur a clairement évoqué qu'il veut voir son circuit passer à 32 équipes.

Invité au Dan Patrick Show diffusé sur plusieurs chaînes de radio et de télévision aux États-Unis, Rob Manfred a déclaré qu'il «aimerait voir passer le Baseball majeur à 32 équipes. Trente-deux, c'est un nombre qui nous apporte beaucoup, surtout au niveau de la planification du calendrier. [...] Sans mettre d'échéancier, je pense que c'est un projet qui va se retrouver sur notre table de travail.»

Le commissaire a auparavant spécifié que deux équipes éprouvaient toutefois des ennuis avec leur stade - les Rays de Tampa Bay et les Athletics d'Oakland, qu'il n'a pas nommées - et que ces problèmes devaient d'abord être réglés avant de songer à une expansion.

Pat Courntey, les directeur des communications du Baseball majeur, a indiqué à La Presse Canadienne qu'un tel sujet n'avait pas encore été discuté officiellement avec les propriétaires d'équipe et qu'aucun comité de travail sur une éventuelle expansion n'avait été formée lors de la récente rencontre des gouverneurs.

Le commissaire Manfred se rendra toutefois à Mexico la semaine prochaine, une ville où il aimerait implanter une équipe qui «aiderait le baseball avec les partisans hispanophones aux États-Unis».

Dans un entretien avec La Presse Canadienne lundi, John McHale fils, vice-président exécutif du Baseball majeur, a affirmé que «Montréal occupe une position de premier plan» et qu'il «ne connaît pas d'autre ville qui ait une position plus avantageuse que Montréal si jamais une opportunité, que ce soit par une expansion ou une délocalisation, devait se présenter».

Projet Baseball Montréal enchanté

Warren Cromartie, du Projet Baseball Montréal, estime quant à lui qu'il s'agit d'un autre pas dans la bonne direction pour son groupe, qui vise à ramener le baseball à Montréal.

Selon lui, il s'agit «d'une déclaration très encourageante, mais pas surprenante», compte tenu de tout le travail effectué jusqu'ici par Montréal et son groupe.

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