Les Blue Jays investissent à Chelsea

Russell Martin... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Russell Martin

Photo Bernard Brault, La Presse

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Avec les récents succès de l'équipe, c'est payant de s'associer aux Blue Jays de Toronto. C'est particulièrement vrai pour la municipalité de Chelsea.

Grâce à des démarches entreprises par le conseiller Pierre Guénard, Chelsea a obtenu une subvention de 150 000 $ de la fondation des Blue Jays afin de refaire le terrain de baseball de la communauté. Ces travaux auront lieu au printemps 2016.

«Nous procéderons à des réparations fort nécessaires, affirmait samedi la mairesse de Chelsea, Caryl Green, lors du dévoilement de la subvention. Nous remplacerons le système de drainage, mettrons le terrain à niveau et referons les clôtures.»

La présidente de Baseball Chelsea, Alison Rygh, se réjouit à l'idée de voir des travaux être effectués sur le terrain qui, actuellement, ne peut accueillir de joueurs qui ont plus de 12 ans en raison de son piteux état.

Selon Mme Rygh, la section en terre battue est beaucoup trop dure. On ne peut y glisser pour atteindre un but, sans parler des risques de blessures lors d'une course, dit-elle. Pour ce qui est du champ extérieur, le gazon se fait rare.

«On aimerait accueillir des adultes aussi et des ligues récréatives, des événements communautaires, affirme la présidente de Baseball Chelsea. Nous espérons aussi être un jour en mesure d'organiser des tournois.»

Selon Mme Green, une demande de subvention a également été formulée au gouvernement du Québec pour améliorer l'éclairage, ainsi que refaire les estrades et les bancs des joueurs.

À Chelsea, subvention ou pas, les Blue Jays de Toronto étaient déjà une équipe fort appréciée. Surtout depuis novembre dernier quand ils ont fait signer un contrat au receveur québécois, Russell Martin.

L'athlète originaire de la région et qui a déjà résidé à Chelsea est une idole dans la municipalité tout juste au nord de Gatineau. Au printemps, un groupe de Baseball Chelsea s'est rendu à Montréal pour un match hors-concours des Jays au Stade Olympique. Russell Martin a alors pris quelques minutes pour rencontrer et prendre des photos avec le groupe.

Les photos étaient fièrement exhibées, samedi, sur un kiosque au Centre Meredith, où s'est déroulée la conférence de presse.

«Il est la principale raison pourquoi on regarde les Jays présentement», soutient Alison Rygh.

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